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Playoffs da MLB começam após uma incrível reta final da temporada

Arremessadores dos Phillies prontos para carregar o time - Levon Biss/New York Times

Os playoffs da Major League Baseball (MLB) começam nesta sexta-feira, com a partida entre o atual campeão da American League (AL), Texas Rangers, contra o Tampa Bay Rays, reeditando o confronto nesta mesma fase em 2010. A outra disputa da AL será entre o sempre favorito New York Yankees e o Detroit Tigers, liderado pelo melhor pitcher do ano, Justin Verlander, e pelo craque venezuelano Miguel Cabrera, um dos favoritos ao MVP da liga. A National League (NL) terá suas primeiras partidas amanhã, nos confrontos entre o principal candidato ao título, Philadelphia Phillies e o sempre forte St. Louis Cardinals, do melhor jogador da MLB Albert Pujols, e no divertido embate entre duas simpáticas zebras, o Arizona Diamondbacks e o Milwaukee Brewers, que possui um time muito equilibrado em todas as posições, mas tem nos rebatedores Ryan Braun e Prince Fielder suas principais estrelas.

Infelizmente meu San Francisco Giants não poderá defender o caneco, pois sofreu com contusões e especialmente com a grande incompetência de seus rebatedores, que impediram os formidáveis pitchers de conquistar mais vitórias, e foram amplamente dominados pelos jovens desconhecidos do Arizona, a grande surpresa deste playoff.

Em toda a longa história das grandes ligas, o mês de setembro jamais apresentou tantas surpresas como ocorreu em 2011. Duas potências como Boston Red Sox e Atlanta Braves mantinham confortáveis vantagens sobre seus rivais na classificação para a repescagem (Wild Card), mas sofreram colapsos absurdos e perderam para equipes após estarem mais de 8 jogos à frente dos rivais, no início do mês. Os Cardinals e Braves, e Red Sox e Rays, chegaram empatados na última rodada, nesta quarta-feira 28 de setembro, e propiciaram uma das mais divertidas noites para os fãs do esporte. Os Red Sox entregaram um jogo quando faltava apenas um jogador adversário para ser eliminado, e os Rays , que perdiam por 7 corridas na penúltima entrada, empataram o jogo com um Home Run quando restava apenas um strike para ser eliminado, e venceu os Yankees na prorrogação. Os Cardinals foram os únicos a ganhar fácil nesta rodada, e foram beneficiados pelo apagão dos Braves, que de forma semelhante aos Red Sox, estavam apenas a uma eliminação quando viram os Phillies empatarem o jogo e virar na prorrogação. Para os curiosos, aqui vai uma incrível descrição dos acontecimentos desta quarta-feira maluca.

Como de costume, aqui vão meus palpites para o desenrolar dos playoffs:

National League

Phillies 3 x 0 Cardinals

Brewers 3 x 1 Diamondbacks

Phillies 4 x 1 Brewers

American League

Rangers 3 x 1 Rays

Tigers 3 x 2 Yankeess

Rangers 4 x 2 Tigers

World Series

Phillies 4 x 2 Rangers

Os Phillies possuem um verdadeiro esquadrão de formidáveis arremessadores, são considerados favoritos 7/5 e Las Vegas, algo raríssimo, e acho que não devem deixar escapar o título, como ocorreu no ano passado, quando eram os favoritos, mas com um time mais fraco do que o atual. Playoff de beisebol é altamente afetado pelo talento dos arremessadores, e Roy Halladay, Cliff Lee, Cole Hamels e Roy Oswalt estão entre os melhores jogadores não apenas da atualidade, mas das últimas décadas, e acho que, para alegria do meu filho Rafa, que é torcedor deles, os Phillies conquistam o terceiro título de sua história. E além do mais, assim mantenho meu palpite da pré-temporada, quando acertei metade dos classificados para os playoffs, como sempre uma média apenas razoável.

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A longa e monótona temporada da MLB vai começar

Roy Oswalt e Phillies prontos para retornar à World Series - MLB.com

A temporada de 2011 da Major League Baseball terá início nesta quinta-feira, com seu chamado Opening Day, e neste ano o cenário é bastante positivo para a liga, principalmente pela preocupante situação em que a NFL se encontra, pois os proprietários dos times não entraram em acordo com o sindicato dos jogadores, e existe a possibilidade de não haver competição de futebol americano em 2011, o que manteria o beisebol como principal atração esportiva durante toda a sua temporada. Isto seria muito relevante para a MLB, pois a rival a ultrapassou e disparou em popularidade nas últimas décadas, com absurda vantagem no faturamento e audiência na TV, portanto qualquer oportunidade de levar vantagem será bem recebida pelos times e fãs do beisebol.

Diferentemente das outras grandes ligas norte-americanas, na MLB não existe teto salarial, portanto as equipes mais ricas levam uma grande vantagem em relação às demais, fato que não ocorre na mesma escala em outras ligas, com exceção da NBA, que possui um sistema que permite “gambiarras” nas restrições, autorizando os times a gastarem mais do que o teto, o que geralmente ocorre com grandes times como os Los Angeles Lakers e New York Knicks. Neste ano, por exemplo, os Lakers possuem uma folha salarial de US$91 milhões, e pagarão para os demais times $18 milhões em imposto, a chamada luxury tax. Os Knicks aprenderam com a má administração da última década, e hoje estão abaixo do corte deste imposto. Na MLB, os New York Yankees foram responsáveis por 95% dos recursos pagos em impostos, pois sempre tiveram uma folha muito acima das demais. Neste ano, da mesma forma que os Knicks, parece que decidiram pegar um pouco mais leve, e reduziram os gastos pelo segundo ano seguido, ao contrário dos arquirivais Boston Red Sox, que fizeram duas contratações milionárias, contraindo uma média de mais de $25 milhões apenas nestes dois contratos. Para se ter uma idéia, os a folha dos Yankees é de $206 milhões por ano, a média da liga fica por volta de $80 milhões (para a mesma quantidade de jogadores), e três times não atingem $50 milhões anuais.

Esta diferença salarial faz com que estas duas equipes obtenham vaga nos playoffs quase todos os anos, mas não garante títulos. Nos últimos dez anos, os Yankees ganharam apenas uma World Series, os Red Sox duas, e equipes modestas como os Florida Marlins tornaram-se campeões em 2003. Isto ocorre pelo fato de que, no beisebol, um jogador inspirado pode fazer a diferença, e isto ocorre muito com arremessadores, posição onde os Yankees nunca tiveram tanto domínio quanto nos rebatedores. É por isso que meu San Francisco Giants quebrou um dos mais longos tabus da MLB, conquistando o título em 2010, o primeiro desde a mudança de New York para a California. O time tem um staff de arremessadores fora de série, e chegou ao título através deles, que não permitiram que os adversários tivessem sucesso com os tacos em outubro.

Aqui vão meus palpites para esta temporada, com os campeões de cada divisão e o wild card para os playoffs:

National League

East – Philadelphia Phillies

Central – Milwaukee Brewers

West – San Francisco Giants

Wild Card – Cincinnati Reds

American League

East – Boston Red Sox

Central – Chicago White Sox

West – Texas Rangers

Wild Card – New York Yankees

NLCSBoston Red Sox x New York Yankees

ALCSPhiladelphia Phillies x San Francisco Giants

World Series – Philadelphia Phillies x Boston Red Sox

Outubro, hora dos playoffs da MLB

 

Halladay dando seu show particular - Jeff Zelevansky/Getty Images

 

Os playoffs da MLB, liga profissional de beisebol, começaram ontem à tarde, com a vitória do Texas Rangers, antigo clube de George W Bush e depois Tom Hicks (Hicks Muse, lembram?), sobre o Tampa Bay Rays, com uma apresentação espetacular do arremessador (pitcher) canhoto Cliff Lee. Em seguida foi a vez do Philadelphia Phillies acabar com o Cincinnati Reds, com atuação ainda melhor de Roy Halladay, indiscutivelmente o principal pitcher dos últimos anos, que obteve um no-hitter, quando o arremessador consegue eliminar todos os adversários e completa o jogo, sem permitir nenhuma rebatida. Doc, como é chamado em alusão à Doc Holliday, mito do Velho Oeste americano, está na sua 13a temporada, e pela primeira vez tem a oportunidade de atuar nos playoffs, pois sofreu de 1998 a 2009 no Toronto Blue Jays, uma equipe razoável mas que sofre para classificar-se para as finais por competir na mesma divisão dos todo-poderosos New York Yankees e Boston Red Sox.

Os Phillies investiram pesado no final da última temporada para trazer Halladay, que desde o primeiro jogo mostrou que traria muitas alegrias para os fanáticos torcedores da Filadélfia. Este no-hitter de ontem foi apenas o 2o a ser lançado nos playoffs, na longa história de mais de 1o0 anos de disputa, mas não foi o principal feito dele no ano. Em maio ele conseguiu um perfect game contra o Florida Marlins, um dos feitos mais difíceis do beisebol, alcançado quando o pitcher não permite nenhum adversário através de rebatida, walk ou erro por parte do time. Ele eliminou todos os 27 adversários que tentaram atingir a primeira base. Ontem ele não conseguiu o jogo perfeito pois permitiu que um adversário andasse (walk) para a base.

Meu time, San Francisco Giants, conseguiu vencer a divisão oeste da liga nacional e vai estrear hoje à noite contra o Atlanta Braves, após ficar de fora dos playoffs desde 2003. Os Giants são uma das franquias mais tradicionais da história da MLB, mas desde que mudaram-se de New York para San Francisco, jamais conquistaram a World Series, e infelizmente acho que não vão ter sucesso desta vez. Meu palpite é que Doc Halladay e seus companheiros chegarão pela terceira vez consecutiva na World Series, e repetirão a conquista de 2008, dando o troco nos Yankees. Meu palpite para MVP ? Olhe na foto acima !!!

Palpites para os playoffs (acho que já dancei no Tampa Bay, que está quase perdendo o segundo jogo pro Texas):

Tampa Bay 3 x 1 Texas

NY Yankees 3 x 1 Minnesota

Philadelphia 3 x 0 Cincinnati

San Francisco 3 x 2 Atlanta

NY Yankees 4 x 2 Tampa Bay

Philadelphia 4 x 1 San Francisco

Philadelphia 4 x 2 NY Yankees

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