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2014 NBA Playoffs – Será que o Heat chega ao Tri ???

San Antonio Spurs entra como o favorito pata o título da NBA em 2014 – NBA.com

Hoje começam os playoffs da NBA, e ao contrário dos últimos anos, o atual bicampeão Miami Heat não entra como o grande favorito ao título. A equipe dos craques LeBron James, Dwyane Wade e Chris Bosh continua sendo uma das principais candidatas ao título, mas terá que mostrar muito mais bola do que apresentou na temporada regular, onde alternou partidas espetaculares com sequências ridículas, e derrotas vergonhosas para timecos como o Philadelphia 76ers, que venceu o Heat duas vezes. Sou torcedor do time há mais de 20 anos e não estou confiante em relação ao sucesso nestes playoffs. Tomara que eu esteja enganado e que Wade entre rejuvenescido após várias semanas sem jogar, e que o técnico Erik Spoelstra consiga encontrar uma rotação de jogadores eficiente e competitiva, para que James possa ser preservado para os momentos cruciais. Spoelstra alternou demais a formação durante o ano, e não sei dizer quem jogará contra cada provável adversário, pois Michael Beasley, Udonis Haslem, Shane Battier, Greg Oden e Rashard Lewis receberam minutos que variavam de ZERO a quase 30 de uma partida para outra.

O vice-campeão de 2013, San Antonio Spurs, que deixou escapar seu quinto caneco por mínimos detalhes para o Heat, entra para os Playoffs de 2014 como o grande favorito. Atingiu a melhor campanha da liga, sendo o único time com mais de 60 vitórias, e fez isso sem abusar das suas principais estrelas, mostrando a grande força do elenco e toda a inteligência de seu treinador, Gregg Popovich. O que pode complicar para o Spurs foi o desempenho sofrível que tiveram no confronto direto contra os principais rivais da Conferência Oeste, Oklahoma City Thunder, Los Angeles Clippers e Houston Rockets. Estes quatro times possuem credenciais para vencer a conferência, e na minha opinião, seriam favoritos ao título contra qualquer rival do Leste, com exceção do Heat, que está na frente de Clippers e Rockets.

A novidade deste ano está na mudança, bem-vinda após forte pressão de praticamente todos os interessados, no formato das finais da NBA. As partidas serão alternadas no formato 2-2-1-1-1, o que permitirá maior oportunidade para o time com pior campanha, que dificilmente conseguia vencer as três partidas consecutivas em casa, no miolo da série. Aqui vão meus palpites para os Playoffs:

Leste

Pacers 4 x 1 Hawks, Bulls 4 x 1 Wizards, Nets 4 x 2 Raptors, Heat 4 x 0 Bobcats

Bulls 4 x 2 Pacers, Heat 4 x 3 Nets

Heat 4 x 3 Bulls

Oeste

Spurs 4 x 0 Mavericks, Rockets 4 x 2 Blazers, Clippers 4 x 1 Warriors, Thunder 4 x 3 Grizzlies

Spurs 4 x 2 Rockets, Clippers 4 x 2 Thunder

Spurs 4 x 2 Clippers

NBA Finals

Spurs 4 x 2 Heat

Gostaram dos palpites ? Será que teremos a repetição da final do ano passado ?

 

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29 times lutando contra o tricampeonato do Miami Heat

 

LeBron James está preparado para conquistar seu tricampeonato pelo Miami Heat

A temporada 2013-2014 da NBA começa logo mais, com a partida entre o Indiana Pacers, um dos candidatos ao titulo, recebendo o fraquinho Orlando Magic. Em seguida teremos o jogo mais esperado da noite, quando os atuais bicampeões do Miami Heat recebem o forte Chicago Bulls, que terá o tão aguardado retorno do excelente, mas pipoqueiro, armador Derrick Rose, que não recuperou-se de uma lesão no joelho e nem sequer pisou em quadra na última temporada. A noite ainda terá o clássico de Los Angeles, entre Clippers e Lakers, num momento curioso e jamais visto na história da liga, quando a potência de roxo e amarelo está muito abaixo dos vizinhos, que chegam como um dos principais favoritos ao título da Conferência Oeste sob comando de Doc Rivers, que abandonou o Boston Celtics para tentar a sorte na Califórnia ao lado de Chris Paul, Blake Griffin e companhia.

A temporada promete um grande equilíbrio no topo, pois diversos postulantes ao lugar do Heat conseguiram reforçar-se de forma significativa, especialmente os Clippers, Brooklyn Nets e Houston Rockets, estes últimos com a chegada de superstars como Paul Pierce e Kevin Garnett nos Nets e Dwight Howard nos Rockets. Mas o Heat não ficou para trás, e trouxe bons coadjuvantes para dar apoio a LeBron James, Dwyane Wade e Chris Bosh, com apostas de alto risco mas imenso potencial, especialmente nos casos do xarope do Michael Beasley e do jogador de cristal, Greg Oden.

Alguns fatos curiosos para este ano. O primeiro está na alteração do nome do time de New Orleans, que abriu mão do apelido de Hornets e terá o insosso apelido de Pelicans. Sorte do Charlotte Bobcats, que poderá retomar o nome que sua cidade tanto amava, e será novamente Charlotte Hornets na próxima temporada, talvez a primeira boa notícia para a franquia desde que Michael Jordan assumiu o controle do time há cerca de três anos. O segundo, e mais interessante, está na experiência de utilização de camisetas com mangas curtas por diversas equipes nesta temporada, após a boa aceitação do teste que foi feito com o Golden State Warriors no ano passado e será novamente repetido. E especula-se que todos os jogos do Natal e o All-Star Game sejam disputados com este tipo de camiseta, numa tentativa de popularizar e gerar muitas vendas para os amantes do esporte e da liga.

Aqui vão meus palpites para a classificação final das seis divisões, com os classificados aos playoffs em negrito:

Atlantic – Nets, Knicks, Raptors, Celtics e 76ers

Central – BullsPacers, Pistons, Cavaliers e Bucks

Southeast – HeatHawks, Wizards, Bobcats e Magic

Pacific – ClippersWarriors, Lakers, Kings e Suns

Northwest – ThunderTimberwolves, Blazers, Nuggets e Jazz

Southwest – Spurs, Rockets, Grizzlies, Mavericks e Pelicans

A maioria dos especialistas consultados pela ESPN e NBA acha que o Heat chega ao terceiro título seguido, levantando o tão querido Larry O’Brien Trophy. Eu concordo com eles, mas a briga será duríssima com Bulls e Pacers no Leste, e contra o sobrevivente de Spurs, Thunder, Clippers e Rockets no Oeste.

Boa temporada a todos os fãs da NBA, e Let’s Go Heat !!!!!!!!

Jogos Olímpicos de Londres 2012 – Esportes Coletivos

LeBron James voando – Andrew Bernstein /NBAE/Getty Images

Apesar de considerar os esportes como atletismo, natação, ginástica e alguns outros mais tradicionalmente olímpicos do que os grandes esportes coletivos, não há como deixar de acompanhar e se encantar com os craques que estarão em Londres nas próximas duas semanas, e aqui apresentarei minhas expectativas e palpites para alguns eles. Os países aparecem na ordem do pódio, ouro, prata e bronze.

Futebol

O Brasil começou os torneios feminino e masculino com duas vitórias, e creio que ambas equipes brigarão por medalhas. Não tenho muita esperança de ouro para as meninas, que sempre acabam pipocando quando enfrentam as americanas, e acho que teremos que bater as rivais para uma eventual conquista do topo do pódio.

O time masculino é, disparado, o favorito ao ouro, pois os maiores rivais são o Uruguai, México e Espanha, mas nenhum deles levou uma equipe tão talentosa ou experiente quanto o time de Mano Menezes. O time oscilou muito contra o Egito mas acho que finalmente levaremos o tão sonhado ouro no futebol.

Feminino – EUA, Japão, Brasil

Masculino – Brasil, Inglaterra, Uruguai

Basquetebol

A competição feminina não deve apresentar surpresas, e as três melhores equipes das últimas décadas devem figurar no pódio. O time americano, surpreendido no Mundial do Brasil em 2006, deve voar e levar o ouro de forma mais tranquila que o time masculino, com os astros da NBA, que devem levar o ouro, mas com certo sofrimento, e podem até perder algum jogo, devido ao estilo de jogo e perfil do elenco ser um pouco inadequado para o basquete FIBA. A Espanha é a favorita à medalha de prata, mas a briga pelo bronze está totalmente aberta. O Brasil tem um belíssimo time, mas infelizmente não creio que obtenha a medalha, ao contrário do que dizem muitos especialistas, especialmente os americanos. Na minha opinião o time depende demais do ótimo armador Marcelinho Huertas, cujos suplentes são fraquíssimos, e isto pode atrapalhar caso ele necessite de descanso ou fique pendurado com faltas.

Feminino – EUA, Austrália e Rússia

Masculino – EUA, Espanha, Lituânia

Voleibol

O Brasil figura novamente entre os principais candidatos ao pódio, mas não é o favorito ao ouro, uma surpresa pelo imenso sucesso do país no vôlei em grandes competições no passado recente. Acho que ambas equipes podem vencer, e devem chegar na final. Mesmo não gostando nem um pouquinho do insuportável Bernardinho, vou dar meu palpite para o título da seleção masculina, frente à favorita Polônia na final.

Feminino – EUA, Brasil e Rússia

Masculino – Brasil, Polônia, EUA

Será que Brasil e EUA conseguem “rapelar” as seis medalhas nestes esportes, os mais importantes esportes coletivos das Olimpíadas ???

Basquete em alta nas próximas semanas

Marcelinho Huertas, principal destaque do Brasil - José Jiménéz/FIBA Americas

Começaram nesta semana duas das principais competições internacionais de basquete, os campeonatos americano e europeu de basquete entre seleções, chamados respectivamente de FIBA Americas Championships e FIBA Europe Championships, este último tradicionalmente chamado de EuroBasket.

Infelizmente estas competições bienais não recebem tanto destaque pelo título, mas sim pelo fato de que servem como classificatória para as principais competições internacionais, o Mundial e os Jogos Olímpicos. As competições desta ano são as mais disputadas, pois dão vagas para os Jogos Olímpicos de Londres – 2012, que possui mais prestígio do que o Campeonato Mundial, que ano passado foi realizado na Turquia, que fez ótima campanha até a final, quando foi facilmente derrotada pelo Dream Team Light dos Estados Unidos, com um time jovem mas muito comprometido, liderado por estrelas como Kevin Durant e Derrick Rose.

Outro fator que torna estas “eliminatórias” mais interessantes está no número de seleções que participam nas duas competições. Devido ao menor tempo para disputa e concentração em uma única cidade, a competição olímpica está limitada a 12 países, enquanto o mundial da FIBA é disputado pelo dobro de seleções. A seleção da Grã-Bretanha (o COI insiste em tratar os países da ilha como um só), após muita discussão devido à ínfima representatividade dentro do basquete, recebeu uma das vagas como o país-sede, e uma outra vaga foi garantida pelos EUA com a conquista do mundial em 2010. As dez vagas restantes vão para os vencedores dos torneios continentais (África, Ásia, Américas, Europa e Oceania). As Américas e a Europa recebem uma vaga extra cada, e as três vagas restantes serão disputadas no ano que vem, em um torneio pré-olímpico nas vésperas dos jogos, em local ainda indefinido. Pela força infinitamente superior aos demais continentes, creio que estas vagas fiquem todas para equipes européias, portanto as seleções das demais regiões precisam garantir-se nos seus próprios torneios.

A seleção brasileira de basquete masculino não participa dos Jogos Olímpicos desde 1996, e apesar de ainda não convencer, tem apresentado um basquete competitivo nos últimos anos, endurecendo a maioria das partidas, mesmo contra adversários difíceis. Por pouco que não vencemos os americanos no mundial de 2010, na única partida em que os eventuais campeões foram ameaçados em todo o torneio. Como já vem ocorrendo há muito tempo, o Brasil não contará com seu principal jpgador, o ala-pivô Nenê, craque do Denver Nuggets, que sempre enfrente (ou inventa) uma dificuldade quando é hora de defender o Brasil em competições internacionais. Desta vez a desculpa é, na minha opinião, razoável, pois Nenê está sem contrato e deve assinar uma mega-renovação até o final do ano, já que atualmente é considerado um dos melhores jogadores de força da NBA, e será disputado com muito afinco por diversos times, e na minha opinião acabará ficando mesmo em Denver, onde tem o apoio de um dos melhores treinadores em George Karl, e é adorado pela torcida pelo empenho e qualidade que demonstra em todas as partidas. Outros desfalques são o peladeiro Leandrinho e o encardido Anderson Varejão, que são importantes pelo poderio ofensivo (Leandrinho) e defensivo (Varejão), bem como pela grande experiência internacional, algo que ainda falta para nossa seleção.

A Argentina é o país-sede e o melhor time deste torneio, e não creio que perca nenhuma partida, pois vem praticamente com sua força máxima, inclusive os excelentes Manu Ginobili, Luis Scola e o clone do Artur, Carlos Delfino. O Brasil precisa evitar um confronto com os hermanos na semifinal, que é a verdadeira decisão desta competição, já que os dois finalistas classificam-se para Londres. Os principais adversários para esta segunda vaga são caribenhos, os sempre difíceis jogadores de Porto Rico e a reforçada República Dominicana, pois o Canadá está com um time enfraquecido e a Venezuela um pouco idosa. Porto Rico será a grande pedra no sapato brasileiro, e provável adversário da decisiva semifinal, e conta com seu líder Carlos Arroyo e o infernizante JJ Barea, campeão da NBA com o Dallas Mavericks. Os dominicanos têm um grande jogador em Al Horford, e estão sob comando de John Calipari, um dos principais treinadores e celebridades esportivas do país. Meu palpite sobre as vagas:

Jogos Olímpicos – Argentina e Brasil

Pré-Olímpico – Porto Rico, República Dominicana e Canadá

O torneio europeu é incomparável ao americano, com 24 seleções repletas de astros da NBA, especialmente o alemão Dirk Nowitzki, os espanhóis Pau e Marc Gasol e o francês Tony Parker. Esta tradicional competição é disputada desde 1935, com amplo domínio russo (inclui URSS), que a conquistou em 14 ocasiões, contra 8 da Sérvia (inclui Iugoslávia), e ambas estão muita à frente das demais seleções no ranking de títulos. Outra curiosidade está na dificuldade recente de conquista por países-sede, que não vencem desde 1993, mesmo com forças como Espanha, Sérvia e Grécia tendo organizado torneios ultimamente.

Aqui vão meus palpites para os oito classificados para a fase mata-mata, e no final aquelas seleções que alcançam as vagas:

Quadrifinalistas – Espanha, Lituânia, Sérvia, França, Grécia, Eslovênia, Rússia e Bósnia e Herzegovina

Jogos Olímpicos – Espanha e Lituânia

Pré-Olímpico – Sérvia, França, Grécia e Eslovênia

A vaga da África foi uma zebra, com a conquista da Tunísia nesta semana. Acho que não teremos surpresas na Oceania e Ásia, com vagas para Austrália e China respectivamente.

Boa sorte Brasil !!!

Eu não acredito nesse time. Tomara que queimem minha língua.

Murilo (6) e Leandrinho (10) em ação nos amistosos contra Costa do Marfim e França - AFP Photo/Philippe Desmazes

O 16º Mundial FIBA de Basquete Masculino começa neste sábado, 28 de agosto, com a final marcada para o dia 12 de setembro, e será disputado na Turquia, um país apaixonado por esportes e que deverá promover um grande espetáculo. Na primeira rodada, a atual campeã  Espanha enfrenta a França e o outro favorito, EUA, enfrenta a sempre perigosa Croácia. O time da casa pega uma molezinha na Costa do Marfim, e o mesmo ocorrerá com o Brasil, que enfrenta o Irã. Será uma boa oportunidade para nosso ilustre presidente Lula fazer uma aposta com seu amiguinho Ahmadinejad.

Ao contrário dos Jogos Olímpicos, e da última edição do Mundial em 2006 no Japão, este sofrerá com a falta dos principais nomes do basquete mundial, pois os EUA estarão sem LeBron James, Kobe Bryant, Dwight Howard e Dwyane Wade, a Espanha sem Pau Gasol, a Argentina sem Manu Ginobili, a Alemanha sem Dirk Nowitzki e o Canadá sem Steve Nash. O Brasil iria completo, mas nesta semana perdeu Nenê, seu principal jogador, com uma contusão muscular.

O Brasil encerrou sua fase preparatória com um desempenho muito fraco, e o bom técnico argentino Rúben Magnano demonstra preocupação com o fato do time não ter atingido as metas do treinador para a preparação. Apesar disso, o Brasil ainda é tido por sites de apostas e comentaristas como um dos times mais fortes, o que para mim é um absurdo. Concordo que temos uma boa safra de jogadores, a melhor dos últimos 20 anos, mas ainda não enxergo nenhum sinal de jogo coletivo e mentalidade vencedora nesta equipe. Quem assistiu aos últimos torneios deste time sabe que não dá pra confiar nesta turma. O Brasil não participa de Jogos Olímpicos desde 1996, quando Oscar aposentou-se, e em 2006 obteve o pior resultado de sua história vencedora, acabando na 17ª posição. Temos 2 títulos mundiais (1959 e 1963), 2 vices (1954 e 1970), além de alcançar as semifinais em outras 4 edições.

Aqui vão meus palpites para este mundial, entre quartas e final:

Quartas-de-final

Argentina x Lituânia

Grécia x Sérvia

EUA x Turquia

Espanha x Austrália

Semifinais

Argentina x Grécia

EUA x Espanha

Final

Grécia x EUA

Acho que os EUA, com um time jovem, inexperiente e muito baixo, sofrerá para chegar na final, e sinceramente não sei se poderão vencer a Espanha, mas mesmo que consigam, creio que perderão para a Grécia na final. Eu não gosto deste time americano, acho que tem muitos jogadores similares que atuam na mesma posição. A esperança está totalmente depositada no craque Kevin Durant, atual cestinha da NBA e o eventual sucessor de LeBron como o grande astro da liga. Outro trunfo americano é a presença de Mike Krzyzewski, um dos maiores treinadores da história, atual campeão universitário pela Duke University, onde trabalha desde 1980, com 4 títulos da NCAA e 9 Final Fours.

A esperança do Brasil está no fato de que seu grupo, apesar da presença dos EUA, é o mais fraco da competição, possibilitando uma classificação em segundo ou terceiro lugar. O problema é que o cruzamento será com o grupo A, o mais forte, portanto enfrentaremos Argentina, Austrália ou Sérvia (mais provável), e não creio que teremos bola pra vencer algum destes. Que Magnano possa continuar no comando do time e tomara que consiga nos classificar para Londres-2012, e que o Brasil consiga reconquistar seu posto no topo do basquete internacional. O problema é que fica difícil definir um esquema de jogo coletivo, quando o time tem o peladeiro do Leandrinho querendo controlar a bola o jogo todo, o Marcelinho Machado chutando 20 bolas de três por partida e achando que é o Oscar (outro peladeiro, só que esse fazia 45 pontos por jogo) e o Varejão passando de um carregador de piano e especialista na defesa para jump-shooter. Se o time conseguir superar estes problemas, podemos ir longe. Infelizmente eu não acredito. Agora só nos resta torcer a partir de sábado.

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