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2014 NBA Playoffs – Será que o Heat chega ao Tri ???

San Antonio Spurs entra como o favorito pata o título da NBA em 2014 – NBA.com

Hoje começam os playoffs da NBA, e ao contrário dos últimos anos, o atual bicampeão Miami Heat não entra como o grande favorito ao título. A equipe dos craques LeBron James, Dwyane Wade e Chris Bosh continua sendo uma das principais candidatas ao título, mas terá que mostrar muito mais bola do que apresentou na temporada regular, onde alternou partidas espetaculares com sequências ridículas, e derrotas vergonhosas para timecos como o Philadelphia 76ers, que venceu o Heat duas vezes. Sou torcedor do time há mais de 20 anos e não estou confiante em relação ao sucesso nestes playoffs. Tomara que eu esteja enganado e que Wade entre rejuvenescido após várias semanas sem jogar, e que o técnico Erik Spoelstra consiga encontrar uma rotação de jogadores eficiente e competitiva, para que James possa ser preservado para os momentos cruciais. Spoelstra alternou demais a formação durante o ano, e não sei dizer quem jogará contra cada provável adversário, pois Michael Beasley, Udonis Haslem, Shane Battier, Greg Oden e Rashard Lewis receberam minutos que variavam de ZERO a quase 30 de uma partida para outra.

O vice-campeão de 2013, San Antonio Spurs, que deixou escapar seu quinto caneco por mínimos detalhes para o Heat, entra para os Playoffs de 2014 como o grande favorito. Atingiu a melhor campanha da liga, sendo o único time com mais de 60 vitórias, e fez isso sem abusar das suas principais estrelas, mostrando a grande força do elenco e toda a inteligência de seu treinador, Gregg Popovich. O que pode complicar para o Spurs foi o desempenho sofrível que tiveram no confronto direto contra os principais rivais da Conferência Oeste, Oklahoma City Thunder, Los Angeles Clippers e Houston Rockets. Estes quatro times possuem credenciais para vencer a conferência, e na minha opinião, seriam favoritos ao título contra qualquer rival do Leste, com exceção do Heat, que está na frente de Clippers e Rockets.

A novidade deste ano está na mudança, bem-vinda após forte pressão de praticamente todos os interessados, no formato das finais da NBA. As partidas serão alternadas no formato 2-2-1-1-1, o que permitirá maior oportunidade para o time com pior campanha, que dificilmente conseguia vencer as três partidas consecutivas em casa, no miolo da série. Aqui vão meus palpites para os Playoffs:

Leste

Pacers 4 x 1 Hawks, Bulls 4 x 1 Wizards, Nets 4 x 2 Raptors, Heat 4 x 0 Bobcats

Bulls 4 x 2 Pacers, Heat 4 x 3 Nets

Heat 4 x 3 Bulls

Oeste

Spurs 4 x 0 Mavericks, Rockets 4 x 2 Blazers, Clippers 4 x 1 Warriors, Thunder 4 x 3 Grizzlies

Spurs 4 x 2 Rockets, Clippers 4 x 2 Thunder

Spurs 4 x 2 Clippers

NBA Finals

Spurs 4 x 2 Heat

Gostaram dos palpites ? Será que teremos a repetição da final do ano passado ?

 

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29 times lutando contra o tricampeonato do Miami Heat

 

LeBron James está preparado para conquistar seu tricampeonato pelo Miami Heat

A temporada 2013-2014 da NBA começa logo mais, com a partida entre o Indiana Pacers, um dos candidatos ao titulo, recebendo o fraquinho Orlando Magic. Em seguida teremos o jogo mais esperado da noite, quando os atuais bicampeões do Miami Heat recebem o forte Chicago Bulls, que terá o tão aguardado retorno do excelente, mas pipoqueiro, armador Derrick Rose, que não recuperou-se de uma lesão no joelho e nem sequer pisou em quadra na última temporada. A noite ainda terá o clássico de Los Angeles, entre Clippers e Lakers, num momento curioso e jamais visto na história da liga, quando a potência de roxo e amarelo está muito abaixo dos vizinhos, que chegam como um dos principais favoritos ao título da Conferência Oeste sob comando de Doc Rivers, que abandonou o Boston Celtics para tentar a sorte na Califórnia ao lado de Chris Paul, Blake Griffin e companhia.

A temporada promete um grande equilíbrio no topo, pois diversos postulantes ao lugar do Heat conseguiram reforçar-se de forma significativa, especialmente os Clippers, Brooklyn Nets e Houston Rockets, estes últimos com a chegada de superstars como Paul Pierce e Kevin Garnett nos Nets e Dwight Howard nos Rockets. Mas o Heat não ficou para trás, e trouxe bons coadjuvantes para dar apoio a LeBron James, Dwyane Wade e Chris Bosh, com apostas de alto risco mas imenso potencial, especialmente nos casos do xarope do Michael Beasley e do jogador de cristal, Greg Oden.

Alguns fatos curiosos para este ano. O primeiro está na alteração do nome do time de New Orleans, que abriu mão do apelido de Hornets e terá o insosso apelido de Pelicans. Sorte do Charlotte Bobcats, que poderá retomar o nome que sua cidade tanto amava, e será novamente Charlotte Hornets na próxima temporada, talvez a primeira boa notícia para a franquia desde que Michael Jordan assumiu o controle do time há cerca de três anos. O segundo, e mais interessante, está na experiência de utilização de camisetas com mangas curtas por diversas equipes nesta temporada, após a boa aceitação do teste que foi feito com o Golden State Warriors no ano passado e será novamente repetido. E especula-se que todos os jogos do Natal e o All-Star Game sejam disputados com este tipo de camiseta, numa tentativa de popularizar e gerar muitas vendas para os amantes do esporte e da liga.

Aqui vão meus palpites para a classificação final das seis divisões, com os classificados aos playoffs em negrito:

Atlantic – Nets, Knicks, Raptors, Celtics e 76ers

Central – BullsPacers, Pistons, Cavaliers e Bucks

Southeast – HeatHawks, Wizards, Bobcats e Magic

Pacific – ClippersWarriors, Lakers, Kings e Suns

Northwest – ThunderTimberwolves, Blazers, Nuggets e Jazz

Southwest – Spurs, Rockets, Grizzlies, Mavericks e Pelicans

A maioria dos especialistas consultados pela ESPN e NBA acha que o Heat chega ao terceiro título seguido, levantando o tão querido Larry O’Brien Trophy. Eu concordo com eles, mas a briga será duríssima com Bulls e Pacers no Leste, e contra o sobrevivente de Spurs, Thunder, Clippers e Rockets no Oeste.

Boa temporada a todos os fãs da NBA, e Let’s Go Heat !!!!!!!!

Oba ! Hoje começam os playoffs da NBA

2012 NBA Playoffs Bracket

Que maravilha. O início dos playoffs da NBA, na tarde de hoje, dão início a um dos melhores dois meses do ano, para amantes do basquete e de competições esportivas. Teremos uma maratona de grandes disputas, que prometem ser muito equilibradas, e apesar de existirem alguns poucos favoritos ao título, acho que podemos ver zebras em quase todos os confrontos.

Antes de avaliar a temporada e os playoffs, preciso me parabenizar pela excelente previsão que fiz em dezembro, quando acertei 15 dos 16 times classificados para os playoffs, e quase todos na ordem correta. Meu erro ficou na troca do Jazz pelo Blazers, que deveriam fisgar esta classificação mas foram a equipe mais confusa e desorganizada da NBA, e desapontaram os fiéis fãs de Portland mais uma vez.

Como acontece todo ano, o destaque da temporada ficou por conta do San Antonio Spurs, que continua com seu jogo extremamente eficiente, nesta ano com um elenco muito forte e reservas com alto nível, o que permitiu ao técnico Gregg Popovich dar bastante descanso aos veteranos Tim Duncan, Manu Ginobili e Tony Parker, que chegam inteiros para a hora do “vamo vê”. Outras equipes que merecem destaque positivo foram o Chicago Bulls, que jogou sem a estrela Derrick Rose por metada da temporada, e ainda assim conquistou a melhor campanha da liga, e de times em grande crescimento como Indiana Pacers e Memphis Grizzlies, que podem aprontar nesta fase final. Os destaques negativos foram muitos, além do já mencionado Blazers, e passando pelo Orlando Magic e sua estrela mimada Dwight Howard, que operou a coluna e está fora dos playoffs e dos Jogos Olímpicos de Londres, e finalmente com o Charlotte Bobcats, que venceu apenas 7 partidas e atingiu a pior média de vitórias da história da NBA. Uma verdadeira vergonha para o time de Michael Jordan, que tem um futuro muito sombrio nas mãos incompetentes do maior jogador de todos os tempos.

Enquanto escrevo estas palavras, os Bulls já venceram o primeiro jogo frente ao Philadelphia 76ers, mas tiveram uma grande baixa, com uma contusão no joelho de Rose, que pode complicar o futuro do time caso o craque fique de molho por muito tempo. Meu Heat está destruindo o New York Knicks no segundo quarto, num jogo acirrado que está fazendo jus à melhor rivalidade (em termos de confusões) da NBA, especialmente pelos duelos do final dos anos 90, quando os Knicks eliminaram o Heat como zebra por três anos seguidos, sempre como visitantes, para minha imensa tristeza.

Disse em dezembro que Heat seria o campeão sobre o Thunder, mas estou com receio em relação ao vencedor do Oeste. Acho que o Heat chega na final, superando o Bulls (caso Rose esteja fora, creio que os Celtics sejam os vices do Leste), mas estou com palpite de que o sempre forte Los Angeles Lakers saia como campeão no Oeste, superando o favoritismo do Spurs e Thunder. É a mesma final que previ antes dos playoffs de 2011. Aqui vão meus palpites:

Conferência Leste:

First Round: Bulls 4×1 76ers, Heat 4×0 Knicks, Pacers 4×0 Magic, Celtics 4×2 Hawks

Conference Semifinals: Bulls 4×1 Celtics (Depende da presença de D.Rose), Heat 4×1 Pacers

Conference Finals: Heat 4×2 Bulls

Conferência Oeste:

First Round: Spurs 4×1 Jazz, Thunder 4×2 Mavericks, Lakers 4×2 Nuggets, Grizzlies 4×3 Clippers

Conference Semifinals: Spurs 4×2 Grizzlies, Lakers 4×2 Thunder

Conference Finals: Lakers 4×2 Spurs

NBA FinalsHeat 4×1 Lakers

NBA Midseason Report

San Antonio Spurs, o melhor da NBA no momento - Jed Jacobsohn via Getty Images

A temporada da NBA chega na sua metade nesta semana, e até o momento tem justificado todo o hype gerado pelos acontecimentos ocorridos no verão de 2010, quando grandes estrelas trocaram de time e um maior número de times colocaram-se em posição favorável na campanha pelo título da liga.

Meu badalado Miami Heat, do supertrio formado por Dwyane Wade, LeBron James e Chris Bosh, começou a temporada sem padrão de jogo e foi dado como um fracasso, quando estava com o recorde de 9 vitórias e 8 derrotas após o primeiro mês. Neste momento o trio decidiu tomar satisfação com o ainda inexperiente treinador Erik Spoelstra, e o time decolou, e desde então obteve 21 vitórias e apenas 3 derrotas, e provavelmente sofrerá mais uma hoje à noite, pois dificilmente terá James, que contundiu o tornozelo contra os LA Clippers, para o grande duelo contra o Chicago Bulls, no United Center. Os Bulls foram a segunda equipe que mais reforçou-se nesta temporada, e têm mostrado que as aquisições foram muito bem feitas. O reforço Carlos Boozer estreou apenas em dezembro, e dias depois Joakim Noah machucou-se, mas o time continua muito forte, especialmente pelas atuações brilhantes do armador Derrick Rose um dos favoritos ao MVP ao lado de Amare Stoudamire, o grande reforço do NY Knicks, que mostrou sinergia com seu ex-treinador Mike D’Antoni e está jogando um basquete explosivo em NY. Apesar de ter melhorado muito, os Knicks ainda nã têm elenco para competir com os melhores da liga, mas a esperança ainda existe em relação à aquisição do ala Carmelo Anthony, que está forçando a barra para ser trocado pelo Denver Nuggets, um ótimo time que sofre com a novela Carmelo (pior que a de Ronaldinho Gaúcho) e pode ser considerado o time mais decepcionante deste ano.

Meus favoritos para o título na previsão de outubro, os atuais campeões LA Lakers alternam partidas boas e ruins, e ainda não engrenaram, mas creio que poderão acertar-se sob comando do mestre Phil Jackson e terminam com a segunda melhor campanha da conferência Oeste, atrás do San Antonio Spurs, a melhor equipe desta primeira metade da temporada. Os Spurs são um time sem sal, mas que sempre apresentam uma eficiência incrível, e neste ano reforçaram o time com reservas de luxo para dar um descanso para suas principais estrelas, os veteranos Tim Duncan e Manu Ginobili. A decepção do Spurs fica por conta das fracas atuações do brasileiro Tiago Splitter, ídolo do Claudinho que eu sempre achei um jogador frouxo e chinelinho, um verdadeiro desperdício de porte físico e talento, mas sem a menor garra. Espero queimar minha língua com ele, mas sinceramente duvido. O Dallas Mavericks, o verdadeiro cavalo paraguaio da NBA, começou arrasador mas, como de costume, sofre com contusões e não demonstra pegada para atrapalhar nos playoffs. Mais uma vez, o monstro Dirk Nowitzki ficará pelo caminho.

Retornando à Conferência Leste, temos outros grandes candidatos já tradicionais, como Boston Celtics e Orlando Magic. O Big Three de 2007 virou Big Five em 2010, com a ascensão de Rajon Rondo (na minha opinião o melhor armador da NBA atualmente) e a chegada de um reforço de peso como Shaquille O’Neal. Os Celtics também sofrem com contusões nos seus velhinhos, mas também têm um grande banco de reservas e para mim são os favoritos ao título da NBA no momento, devido às grandes partidas que assisti. Os dirigentes do orlando continuam chacoalhando o time, e durante esta temporada fizeram duas mega-trocas, livrando-se de Vince Carter e Rashard Lewis e trazendo o perigoso Jason Richardson, o craque-maluco Gilbert Arenas e o líder do time dos últimos anos, o turco Hedo Turkoglu, para complementar o pivô Dwight Howard. O experimento funcionou e o time está de volta no topo da tabela, garantindo playoffs espetaculares no Leste neste ano.

A tragédia que tornou-se o Cleveland Cavaliers, do cretino Dan Gilbert, merece um parágrafo à parte. O time não existe, mesmo com um excelente treinador em Byron Scott, e ruma com força total para obter o primeiro pick no draft de 2011, pena que não existe um novo LeBron James desta vez.

Além do Nuggets e Cavs, a situação do Phoenix Suns, do meu amigo Artur, é desesperadora. O time é comandado por um empresário de jogador, o dono não sabe o que faz, e até Steve Nash está pirando (deu um pé na esposa um dia após o nascimento do seu filho) com o fracasso da franquia. Rifaram meio time, estão estacionados no mata-burro, num verdadeiro fim-de-feira no deserto.

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