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Playoffs da MLB começam após uma incrível reta final da temporada

Arremessadores dos Phillies prontos para carregar o time - Levon Biss/New York Times

Os playoffs da Major League Baseball (MLB) começam nesta sexta-feira, com a partida entre o atual campeão da American League (AL), Texas Rangers, contra o Tampa Bay Rays, reeditando o confronto nesta mesma fase em 2010. A outra disputa da AL será entre o sempre favorito New York Yankees e o Detroit Tigers, liderado pelo melhor pitcher do ano, Justin Verlander, e pelo craque venezuelano Miguel Cabrera, um dos favoritos ao MVP da liga. A National League (NL) terá suas primeiras partidas amanhã, nos confrontos entre o principal candidato ao título, Philadelphia Phillies e o sempre forte St. Louis Cardinals, do melhor jogador da MLB Albert Pujols, e no divertido embate entre duas simpáticas zebras, o Arizona Diamondbacks e o Milwaukee Brewers, que possui um time muito equilibrado em todas as posições, mas tem nos rebatedores Ryan Braun e Prince Fielder suas principais estrelas.

Infelizmente meu San Francisco Giants não poderá defender o caneco, pois sofreu com contusões e especialmente com a grande incompetência de seus rebatedores, que impediram os formidáveis pitchers de conquistar mais vitórias, e foram amplamente dominados pelos jovens desconhecidos do Arizona, a grande surpresa deste playoff.

Em toda a longa história das grandes ligas, o mês de setembro jamais apresentou tantas surpresas como ocorreu em 2011. Duas potências como Boston Red Sox e Atlanta Braves mantinham confortáveis vantagens sobre seus rivais na classificação para a repescagem (Wild Card), mas sofreram colapsos absurdos e perderam para equipes após estarem mais de 8 jogos à frente dos rivais, no início do mês. Os Cardinals e Braves, e Red Sox e Rays, chegaram empatados na última rodada, nesta quarta-feira 28 de setembro, e propiciaram uma das mais divertidas noites para os fãs do esporte. Os Red Sox entregaram um jogo quando faltava apenas um jogador adversário para ser eliminado, e os Rays , que perdiam por 7 corridas na penúltima entrada, empataram o jogo com um Home Run quando restava apenas um strike para ser eliminado, e venceu os Yankees na prorrogação. Os Cardinals foram os únicos a ganhar fácil nesta rodada, e foram beneficiados pelo apagão dos Braves, que de forma semelhante aos Red Sox, estavam apenas a uma eliminação quando viram os Phillies empatarem o jogo e virar na prorrogação. Para os curiosos, aqui vai uma incrível descrição dos acontecimentos desta quarta-feira maluca.

Como de costume, aqui vão meus palpites para o desenrolar dos playoffs:

National League

Phillies 3 x 0 Cardinals

Brewers 3 x 1 Diamondbacks

Phillies 4 x 1 Brewers

American League

Rangers 3 x 1 Rays

Tigers 3 x 2 Yankeess

Rangers 4 x 2 Tigers

World Series

Phillies 4 x 2 Rangers

Os Phillies possuem um verdadeiro esquadrão de formidáveis arremessadores, são considerados favoritos 7/5 e Las Vegas, algo raríssimo, e acho que não devem deixar escapar o título, como ocorreu no ano passado, quando eram os favoritos, mas com um time mais fraco do que o atual. Playoff de beisebol é altamente afetado pelo talento dos arremessadores, e Roy Halladay, Cliff Lee, Cole Hamels e Roy Oswalt estão entre os melhores jogadores não apenas da atualidade, mas das últimas décadas, e acho que, para alegria do meu filho Rafa, que é torcedor deles, os Phillies conquistam o terceiro título de sua história. E além do mais, assim mantenho meu palpite da pré-temporada, quando acertei metade dos classificados para os playoffs, como sempre uma média apenas razoável.

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