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Hoje começa o melhor campeonato de futebol do mundo !

Sterling e De Bruyne, do Manchester City, a incógnita da Champions League deste ano – uefa.com

A UEFA Champions League 2015-16 se inicia hoje, com a participação de praticamente todos os principais clubes europeus, exceção feita para os grandes de Milão, que para piorar as coisas não conseguiram nem as vagas para a Europa League, a forte, mas secundária, competição do continente.

Será a 24a edição desde a renovação que tornou a Copa dos Campeões em uma competição mais robusta, com a inclusão de mais clubes das principais ligas nacionais, e a cada ano crescendo na preferência de todo o planeta, com audiência em todo o mundo premiações astronômicas. A equipe campeã desta edição deverá embolsar mais de 70 milhões de euros em premiação e direitos de transmissão. Para comparação, o vencedor da última Libertadores da América não embolsou nem 10% deste montante.

Uma característica marcante das edições da Champions desde a reformulação é o fato de nunca ter havido um bicampeão em anos consecutivos. Diversos clubes venceram múltiplas edições desde 1993, principalmente Barcelona, Real Madrid e Milan, que foi o último a defender o título com sucesso em 1990. Na fase anterior da Copa dos Campeões, houveram cinco bicampeonatos, dois três e um penta, com o Real Madrid nos cinco primeiros anos da competição, na década de 50.

O atual campeão e melhor time do mundo é o Barcelona, que entra com um alvo gigante nas costas e terá que suar para acabar com esta sina. Conta com o melhor ataque de todos os tempos do futebol mundial, com três jogadores sul-americanos fenomenais (Messi, Suarez e Neymar), e um elenco que se comporta muito bem sob comando de Luis Enrique. A Juventus, finalista de 2015 se enfraqueceu demais com as vendas de Vidal e Tévez, mas muitos concorrentes chegarão com força, especialmente os ingleses de Manchester (City e United) e Londres (o Chelsea começou a temporada muito mal mas tem um time fortíssimo), além de Real Madrid, Bayern de Munique e o cada vez mais robusto Paris Saint-Germain, que não para de reforçar seu ataque, nesta ano com o craque Di Maria.

Meus palpites para os vencedores dos oito grupos:

A – Real Madrid e Paris Saint-Germain

B – Manchester United e Wolfsburg

C – Atlético de Madrid e Benfica

D – Manchester City e Sevilla

E – Barcelona e Roma

F – Bayern de Munique e Arsenal

G – Chelsea e Porto

H – Zenit e Valencia

Arriscar um destes gigantes para ser o campeão é uma loucura, mas escolherei o Barcelona, chegando ao difícil bicampeonato, pois a maioria dos rivais possuem falhas reais, seja no elenco ou principalmente no banco, que podem dificultar na hora de decidir. Técnicos fracos no Real Madrid, Manchester City e Paris Saint-Germain podem causar problemas, e no caso de Bayern de Munique e Chelsea o problema fica por fragilidades defensivas das equipes. Escolho o Chelsea como o principal candidato a superar o Barcelona, pois o elenco é forte e o treinador José Mourinho é capaz de liderar uma sequência  que carregue o time ao título.

A Europa League vem sendo dominada pelos espanhóis na última década, com 4 títulos do Sevilla e 2 do Atlético de Madrid, e neste ano a surpresa pode ser o Athletic Bilbao, que goleou o Barça na final da Supercopa da Espanha e é sempre um adversário difícil no País Basco. Os terceiros colocados da fase de grupos da Champions entram na fase de mata-mata, e existem vários candidatos a este título que poderão surgir pelo caminho da Champions. Outra força será o Borussia Dortmund que voltou a encantar nesta temporada, e é meu candidato ao título da Europa League em 2016.

A nota triste para os brasileiros fica por conta da aquisição dos direitos de transmissão por parte da Turner/Esporte Interativo, canal com mínima penetração nas TVs a cabo, o que impedirá os amantes do bom futebol e acompanhar esta competição. Depois de décadas de cobertura pela ESPN, teremos que seguir o melhor torneio do mundo através de melhores momentos e gols, nos noticiários esportivos. Uma pena !!!!!

O que esperar nas copas européias em 2012 ?

Sorteio das Copas Européias trouxe pouca emoção - Uefa.com

Após o encerramento da fase de grupos das copas européias, encerradas ontem com a última rodada da Europa League, a UEFA realizou os sorteios para os confrontos até as oitavas-de-final nesta manhã. A Champions League continua sendo minha competição favorita no futebol mundial, e apesar de ter apresentado boas surpresas com a eliminação das sobrevalorizadas “potências” britânicas de Manchester, sou obrigado a admitir que a fase de grupos tem sido muito sem graça há alguns anos, pois a diferença de qualidade entre os clubes é cada vez maior, com imenso vácuo entre uma meia dúzia de clubes e os demais. Barcelona e Real Madrid estão muito além dos rivais, e um pequeno segundo grupo composto por Bayern de Munique e os clubes ingleses e italianos acabam passeando contra os clubes do continente.

Com exceção do sempre azarado e, ao contrário do que muitos dizem, muito bem treinado Arsenal, que mais uma vez deu azar no sorteio, os confrontos da Champions criaram confrontos sem-graça, pois o Milan foi o único bom time que classificou-se em segundo lugar, já que teve o Barça em seu grupo na primeira fase. Fui surpreendido pelos fracassos dos times de Manchester e do Porto e acabei acertando apenas dez dos clubes classificados na minha previsão de agosto. Não devemos ter muitas surpresas na maioria dos confrontos, e acho que os classificados para as quartas-de-final, quando a competição realmente começa a pegar fogo, serão: Lyon, Chelsea, Milan, Bayern de Munique, Barcelona, Real Madrid, Benfica, Internazionale. Os franceses do Lyon continuam sendo os sortudos da UEFA, sempre pegando molezinhas e dando um jeito de avançar além de suas reais forças, especialmente neste ano que entraram pela porta dos fundos após os bizarros e suspeitos acontecimentos da última rodada, quando reverteram uma desvantagem de sete gols de saldo para os pipoqueiros do Ajax. Continuo achando que o Barça será o campeão, a não ser que enfrentem o Bayern na final, que será disputada em Munique, e neste caso representará uma imensa vantagem para os alemães.

A Europa League acabou sendo a principal beneficiada dos fracassos de grandes clubes na Champions, e o sorteio nos propiciou ótimos confrontos para as próximas duas fases, especialmente meu favorito entre Porto e Manchester United. Meus palpites para os oito quadrifinalistas é o seguinte: Olympiacos, Manchester City, Schalke 04, Brugge, Valencia, Anderlecht,  Atlético Madrid e Manchester United. Este caneco deve ficar em Manchester ou com os alemães do Schalke.

Enxurrada de gols nas Copas Européias

Colombiano Falcao comemora pelo Porto - UEFA.com/Getty Images

Ainda não consegui entender o que aconteceu nas competições da UEFA nesta semana. Devido a compromissos profissionais, fiquei completamente impedido de acompanhar um minuto sequer das partidas desta semana, e até agora só vi o gol do Rooney, mas estou impressionado com a quantidade de gols que foram anotados nas partidas de ida das quartas-de-final da Champions e Europa League.

Em quatro jogos o vencedor marcou 5 gols e dois jogos tiveram ganhador marcando 4 gols. Nas oitavas-de-final das competições, foram 32 partidas e NENHUMA onde uma equipe tenha anotado 4 gols. Será que chegou alguma radiação nas águas ou no ar do continente europeu ?

O resultado mais surpreendente ocorreu em Milão, onde na terça-feira os alemães do Schalke 04 aplicaram um tremendo chocolate na atual campeã, Internazionale, um sonoro 5×2 que praticamente elimina os italianos. E olhem que o time da casa abriu o placar com menos de 30 segundos de jogo, e estiveram na frente por 2×1 até os 40 minutos do primeiro tempo, quando a casa começou a ruir. Que semana negra para Leonardo, que até o sábado era o xodó de muitos (inclusive eu) e, com duas belas pauladas (também levaram uma goleada de 3×0 do rival Milan na pré-decisão do Campeonato Italiano) pode começar a atualizar seu currículo para a próxima temporada, a não ser que consigam um milagre ainda maior que aquele obtido contra os também alemães do Bayern de Munique, na fase anterior.

Menos surpreendentes foram as goleadas dos galáticos Real Madrid e Barcelona, jogando em casa contra dois gaiatos nesta fase da Champions, o medíocre Tottenham Hotspur e o ainda inexperiente mas perigoso Shakhtar Donetsk, respectivamente por 4×0 e 5×1. Tudo leva a crer que os arqui-rivais se enfrentarão na semifinal, nos dias 27 de abril e 3 de maio.

Hoje as goleadas se repetiram na Europa League, e pelo jeito teremos quatro semifinalistas da Península Ibérica, sendo três deles nossos patrícios lusitanos. Acho que minhas previsões do último blog sobre o assunto ficarão bastante próximas de se concretizarem. Porto e Benfica, como os grandes espanhóis, fizeram valer o mando na primeira partida e sapecaram goleadas nesta noite. O Porto meteu 5×1 no Spartak de Moscou e os lisboetas aplicaram um convincente 4×1 no forte PSV Eindhoven. Como já é costume, muitos gols de sulamericanos, inclusive os 4 do Benfica.

O domínio português continuou com o belo empate, fora de casa, do Braga contra o tradicional Dínamo de Kiev. Na outra partida, o submarino amarelo do Villareal trucidou outro bom time holandês, o Twente, por 5×1, com direito a dois gols do nosso craque Nilmar.

Tomara que estes 4.6 gols por jogo da semana sejam um sinal de ofensividade e se repita, mesmo que em menor intensidade, no decorrer das partidas, e quem sabe se repita em outros torneios pelo mundo.

Para finalizar, nesta semana foram definidos os finalistas da CONCACAF Champions League, que após mais de 10 anos terão um representante americano, o feio mas competitivo Real Salt Lake, que decidirá o título em casa contra os mexicanos do Monterrey, pela oportunidade de representar o continente no Mundial de Clubes do Japão em dezembro. Como não gosto do desempenho dos simpáticos mexicanos em competições internacionais, vou torcer muito pelo título do RSL, no dia 27 de abril.

Previsões futebolísticas – Finais das Competições Européias

Copa dos Campeões e bola da final - Getty Images/uefa.com

A UEFA realizou os sorteios para a reta final das suas principais competições nesta sexta-feira, e o resultado trouxe grandes expectativas para torcedores e amantes do bom futebol, com alguns confrontos e possibilidades de cruzamentos muito interessantes.

Começando pela mais simplória Europa League, que surpreendentemente terá 3 equipes portuguesas nesta fase, já que o Braga aprontou uma zebraça e eliminou o Liverpool, com um 0x0 em Anfield na noite de ontem, e juntou-se aos mais potentes Benfica e Porto. O Sporting do meu grande amigo André já havia dado sua tradicional amarelada e foi eliminado na fase anterior, senão poderíamos ter metade das vagas nas mãos dos nossos queridos lusitanos. Os holandeses também chegam com força, com PSV e Twente, mas também poderiam ter mais um, caso o Ajax não fizesse um papelão ao ser massacrado pelo Spartak Moscou, que bateu os holandeses nas duas partidas. Aqui vão meus palpites até a final, onde os vencedores das quartas estão em negrito e os da semifinal em itálico:

Braga x Dynamo KyivBenfica x PSV

Porto x Spartak Moscou / Villareal x Twente

Tenho fé nos meus palpites das quartas, mas na semi escolhi os portugas, pois seria uma final maravilhosa em Dublin, com dois dos maiores rivais do futebol mundial decidindo um título desta importância. Neste caso, torcerei e acho que o Porto bate os lisboetas e leva mais um caneco para sua vasta coleção.

Na Champions teremos um confronto que estará disparadamente na frente dos outros, colocando frente a frente os rivais Manchester United e Chelsea, que decidiram o título da competição em 2008 em Moscou. Além disso, o sorteio reservou uma apetitosa provável semifinal entre Barcelona e Real Madrid, que devem passar pelos adversários e jogar fogo na Champions. Será uma beleza ! Da mesma forma que na Europa, aqui vão meus palpites:

Barcelona x Shakhtar Donetsk / Real Madrid x Tottenham Hotspur

Internazionale x Schalke 04 / Chelsea x Manchester United

Apesar do insuportável José Mourinho, que montará um esquema melhor para não levar outra sacolada do rival, acho que o Barça passa pelo Real, pois não creio que os merengues consigam fazer duas partidas perfeitas, e em pelo menos uma delas sofrerão muitos gols. Vou manter meu palpite do início da competição e continuar com fé no Chelsea, que pegou a molezinha do Copenhague nas oitavas mas terá o caminho mais difícil daqui em diante, tendo que passar pelo United e Inter. Jogando em casa, mesmo que no estádio de Wembley, os blues vencerão os favoritos catalães e dará a Roman Abramovich o tão sonhado título da Champions League.

Mata-mata nas Copas Européias

Sorteio da Champions League - uefa.com

A UEFA realizou o sorteio para a fase de mata-mata das principais copas européias na última sexta-feira. Na Europa Cup (antiga Copa da UEFA), o resultado foi o seguinte, incluindo o cruzamento das oitavas:

Benfica x Stuttgart / BATE Borisov x Paris Saint-Germain

Beşiktaş x Dynamo Kyiv / Aris Thessaloniki x Manchester City

Rubin Kazan x FC Twente / Young Boys x Zenit St Petersburg

PAOK x CSKA Moskva / Sevilla x Porto

Lille x PSV Eindhoven / Rangers x Sporting

Metalist Kharkiv x Bayer Leverkusen / Napoli x Villarreal

Anderlecht v Ajax / Basel x Spartak Moskva

Sparta Praha x Liverpool / Lech Poznań x Braga

Meus palpites para os que chegarão às quartas são Stuttgart, Manchester City, Zenit, Porto, PSV, Bayer Leverkusen, Ajax e Liverpool. Meus favoritos ao título são Manchester City, Zenit e Porto .

Já na Champions League teremos, como de costume, grandes duelos nesta próxima fase, como segue, com minhas escolhas para o vencedor em negrito:

Roma x Shakhtar Donetsk

Milan x Tottenham Hotspur

Valencia x Schalke 04

Internazionale x Bayern München

Olympique Lyonnais x Real Madrid

Arsenal x Barcelona

Olympique de Marseille x Manchester United

København x Chelsea

Os principais confrontos, pelo equilíbrio e imprevisibilidade em relação ao vencedor, serão os que apresentam os grandes milaneses (Milan e a campeã mundial, mas sem técnico Inter) e os confrontos do Shakhtar e do Schalke. Acho que estes quatro saem vencedores, mas não tenho muita confiança nestes palpites.

Dentre os favoritos ao título, vou torcer para o Chelsea, mas o time está numa fase horrível e precisa se acertar para a reta final. A sorte é que poderá “treinar” contra os dinamarqueses, na única molezinha deste fase.

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