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Hoje começa o melhor campeonato de futebol do mundo !

Sterling e De Bruyne, do Manchester City, a incógnita da Champions League deste ano – uefa.com

A UEFA Champions League 2015-16 se inicia hoje, com a participação de praticamente todos os principais clubes europeus, exceção feita para os grandes de Milão, que para piorar as coisas não conseguiram nem as vagas para a Europa League, a forte, mas secundária, competição do continente.

Será a 24a edição desde a renovação que tornou a Copa dos Campeões em uma competição mais robusta, com a inclusão de mais clubes das principais ligas nacionais, e a cada ano crescendo na preferência de todo o planeta, com audiência em todo o mundo premiações astronômicas. A equipe campeã desta edição deverá embolsar mais de 70 milhões de euros em premiação e direitos de transmissão. Para comparação, o vencedor da última Libertadores da América não embolsou nem 10% deste montante.

Uma característica marcante das edições da Champions desde a reformulação é o fato de nunca ter havido um bicampeão em anos consecutivos. Diversos clubes venceram múltiplas edições desde 1993, principalmente Barcelona, Real Madrid e Milan, que foi o último a defender o título com sucesso em 1990. Na fase anterior da Copa dos Campeões, houveram cinco bicampeonatos, dois três e um penta, com o Real Madrid nos cinco primeiros anos da competição, na década de 50.

O atual campeão e melhor time do mundo é o Barcelona, que entra com um alvo gigante nas costas e terá que suar para acabar com esta sina. Conta com o melhor ataque de todos os tempos do futebol mundial, com três jogadores sul-americanos fenomenais (Messi, Suarez e Neymar), e um elenco que se comporta muito bem sob comando de Luis Enrique. A Juventus, finalista de 2015 se enfraqueceu demais com as vendas de Vidal e Tévez, mas muitos concorrentes chegarão com força, especialmente os ingleses de Manchester (City e United) e Londres (o Chelsea começou a temporada muito mal mas tem um time fortíssimo), além de Real Madrid, Bayern de Munique e o cada vez mais robusto Paris Saint-Germain, que não para de reforçar seu ataque, nesta ano com o craque Di Maria.

Meus palpites para os vencedores dos oito grupos:

A – Real Madrid e Paris Saint-Germain

B – Manchester United e Wolfsburg

C – Atlético de Madrid e Benfica

D – Manchester City e Sevilla

E – Barcelona e Roma

F – Bayern de Munique e Arsenal

G – Chelsea e Porto

H – Zenit e Valencia

Arriscar um destes gigantes para ser o campeão é uma loucura, mas escolherei o Barcelona, chegando ao difícil bicampeonato, pois a maioria dos rivais possuem falhas reais, seja no elenco ou principalmente no banco, que podem dificultar na hora de decidir. Técnicos fracos no Real Madrid, Manchester City e Paris Saint-Germain podem causar problemas, e no caso de Bayern de Munique e Chelsea o problema fica por fragilidades defensivas das equipes. Escolho o Chelsea como o principal candidato a superar o Barcelona, pois o elenco é forte e o treinador José Mourinho é capaz de liderar uma sequência  que carregue o time ao título.

A Europa League vem sendo dominada pelos espanhóis na última década, com 4 títulos do Sevilla e 2 do Atlético de Madrid, e neste ano a surpresa pode ser o Athletic Bilbao, que goleou o Barça na final da Supercopa da Espanha e é sempre um adversário difícil no País Basco. Os terceiros colocados da fase de grupos da Champions entram na fase de mata-mata, e existem vários candidatos a este título que poderão surgir pelo caminho da Champions. Outra força será o Borussia Dortmund que voltou a encantar nesta temporada, e é meu candidato ao título da Europa League em 2016.

A nota triste para os brasileiros fica por conta da aquisição dos direitos de transmissão por parte da Turner/Esporte Interativo, canal com mínima penetração nas TVs a cabo, o que impedirá os amantes do bom futebol e acompanhar esta competição. Depois de décadas de cobertura pela ESPN, teremos que seguir o melhor torneio do mundo através de melhores momentos e gols, nos noticiários esportivos. Uma pena !!!!!

Concorrida noite de domingo na TV

Wade e James lideram o Leste em mais um All-Star Game - NBA.com

Devido ao locaute aplicado pela liga sobre seus jogadores, em julho do ano passado, que ao menos teve um final feliz no final de novembro, a temporada deste ano da NBA ficou toda atrapalhada, e um dos impactos ocorreu na mudança da data original para  All-Star Weekend, que foi prorrogado e ocorrerá neste final de semana, em Orlando. Desta forma, o principal evento será disputado no domingo à noite, e concorrerá diretamente com a premiação do Oscar.

Comentei sobre o prêmio do cinema há algumas semanas, e pra dizer a verdade não tenho o menor interesse em acompanhar a apresentação. Para mim, a “desculpa” do jogo das estrelas da NBA será perfeita para que eu nem perca tempo com as estrelas de Hollywood. Aqui nos EUA existe grande apreensão sobre este assunto, pois é indiscutível que o Oscar é um espetáculo sem graça e monótono, recheado de filmes que pouca gente assitiu ou gostou, alienando principalmente os mais jovens. Para piorar, acabamos de presenciar a excelente premiação do Grammy há duas semanas, com o tão esperado retorno de Adele aos palcos, que provou que a cantora favorita do mundo está recuperada da cirurgia que a tirou do circuito em 2011. O Grammy entende o que agrada a audiência e atingiu recorde de “IBOPE”, algo que certamente não vai ocorrer com o Oscar.

Meus leitores sabem que sou fanático pela NBA, e já descrevi este ótimo final de semana em detalhe em post no ano passado, portanto desta vez apenas farei comentários superficiais. A principal novidade para este ano está numa invenção dos engenheiros do MIT, chamada Slam Net Force, que medirá a força aplicada pelos jogadores durante o concurso de enterradas do sábado.

Minhas previsões para a temporada estão razoáveis, e continuo acreditando numa final entre meu Heat e o perigosíssimo Thunder. Contando os dias para o começo dos playoffs em abril !

James Bond no papel

Aproveitei meu Carnaval debaixo de neve para devorar um excelente livro. Apesar de não haver comemoração semelhante aqui na América, coincidentemente tivemos um feriado nesta segunda-feira, o Presidents’ Day, celebrado em homenagem ao primeiro presidente americano, George Washington. Para aumentar a moleza, as crianças também não tiveram aula na terça, portanto aproveitamos o tempo frio para desfrutar da (Graças a Deus !!!) rara oportunidade de ver uma neve neste quente inverno, ficando em casa jogando baralho, video game, vendo filmes e obviamente comendo e bebendo bastante.

Sou muito fã do James Bond, desde criança, e raramente perco uma oportunidade de assistir aos filmes da série, sejam eles com o favorito da maioria (Sean Connery), o mais odiado (Timothy Dalton) ou o atual e ranheta (Daniel Craig). Há algum tempo pretendia ler uma das histórias originais de Ian Fleming, que criou este personagem nos anos 50, mas jamais havia comprado um dos seus livros. Decidi começar pelo mais recente lançamento, Carte Blanche, escrito pelo competente Jeffery Deaver, conhecido pelos livros da série com o personagem Lincoln Rhyme, conhecido pela adaptação ao cinema Colecionador de Ossos, com Denzel Washington no papel do herói.

Este livro deve ser lançado no Brasil nos próximos meses, e recomendo a todos que comprem e aproveitem desta agradável leitura. Espero que a tradução da Editora Record seja bem feita, caso contrário sugiro que leiam o original em inglês. Gostei bastante da abordagem contemporânea utilizada por Deaver, com um jovem Bond, com pouco mais de trinta anos e recém-chegado à sua função como espião de Sua Majestade, na fictícia agência OGD. A história inicia-se na Sérvia, onde Bond tenta impedir um desastre, e a partir daí continua na Inglaterra e finalmente na África do Sul, onde ocorre a maior parte da trama.

Outra maravilhosa notícia é que teremos mais um filme em 2012, o vigésimo terceiro da séria, que será chamado Skyfall, e não foi baseado em nenhuma história de Bond, ao contrário do que ocorreu na maioria dos filmes mais antigos, baseados nas poucas obras de Fleming, que infelizmente morreu após ter escrito somente catorze histórias de Bond. Este filme foi dirigido por Sam Mendes, que sinceramente não me agrada muito, e terá celebridades como Javier Bardem, Albert Finney e Ralph Fiennes no elenco, sendo que o espanhol será o principal vilão. Será lançado na Inglaterra em outubro e a contagem regressiva já começou.

Oscar 2012

Entrada do Kodak Theatre, palco do Oscar - Oscars.org

Foram apresentados nesta manhã, 24 de janeiro, os candidatos finalistas para o mais importante prêmio do cinema mundial, o Oscar 2012. A cerimônia de premiação será realizada no dia 26 de fevereiro, domingo, às 4 horas da tarde no horário local (Hollywood), 10 horas da noite no Brasil. Será a edição de número 84, e chega com algumas pequenas alterações em relação aos anos anteriores, sendo a principal delas na categoria mais importante, de melhor filme. Essa categoria já havia sofrida grande mudança há dois anos, quando o número de finalistas dobrou dos tradicionais cinco filmes para dez concorrentes. Neste ano, este número ficará entre um mínimo de cinco e um máximo de dez filmes finalistas. Para atingir esta fase, um filme deverá obter pelo menos 5% de votos como número um, na eleição da Academia, onde cada cédula permite um ranking dos filmes por parte de cada eleitor. Este número foi obtido através de uma análise dos votos nas dez últimas edições, quando o quinto colocado recebeu aproximadamente 5% dos votos (os ganhadores receberam cerca de 20% dos votos). Este link descreve as mudanças para este ano, e as razões para tais decisões.

Uma das melhores atrações para esta ano seria a presença (pela primeira vez) de um dos meus comediantes favoritos, Eddie Murphy, como o apresentador da cerimônia, mas devido a uma controversa declaração homofóbica do produtor (Brett Ratner) em novembro, o mesmo decidiu retirar-se da função, e em solidariedade ao produtor e para deixar o suplente à vontade, Murphy abriu mão e teremos, pela nona vez, o também engraçado Billy Crystal no comando do espetáculo. Para quem achava que Crystal estava devidamente aposentado desta tarefa, ele retornará após oito anos, e na minha opinião fará melhor serviço que os últimos apresentadores. Tomara que Murphy seja convidado novamente em 2013, até porque o comentário de Ratner foi bastante banal e não deveria ter causado tamanho furor, mas como todos sabemos, a mídia adora tomar atitudes politicamente corretas em ocasiões como essas, e dá espaço para um bando de hipócritas aparecerem como coitadinhos, vítimas de preconceito. Dizer que ensaio é “coisa de viadinho” no meio de uma entrevista não me parece algo agressivo. Certamente infeliz, mas não agressivo.

A lista dos nomeados apresentou poucas surpresas, e como já se tornou costume desde o crescimento de premiações pré-Oscar nos últimos anos, os favoritos já são conhecidos neste momento. O Golden Globe ocorreu há duas semanas, e neste domingo teremos o Screen Actors Guild, escolhidos pela imprensa internacional e pelo sindicato dos atores respectivamente, e as bolsas de apostas já apresentam suas cotações para os vencedores. Finalmente, no dia 12 de fevereiro, será a vez do BAFTA, com escolha pela importante Academia Inglesa. Nesta página do PartyBets podemos ver que O Artista, comédia muda produzida na França, desponta como franco (perdão pelo trocadilho) favorito à conquista do troféu, chamado de Oscar pois uma funcionária da Academia achou a estatueta parecida com seu tio de mesmo nome. O filme foi nomeado em dez categorias, atrás somente de A Invenção de Hugo Cabret, um filme de aventura em 3D que custou US$150 milhões, absurdas doze vezes mais que o concorrente francês.

Assisti a muito pouco dos filmes concorrentes, li ou ouvi comentários sobre alguns, li livros de outros tantos, e sobre outros não tenho a menor idéia. Como amante dos esportes, havia lido (há muito tempo) e adorado Moneyball, e achei o filme razoável. Não quis assistir The Help mas quem assistiu gostou. Ouvi boas coisas sobre Os Descendentes e pretendo assistir em breve. Achei o livro Extremamente Alto & Incrivelmente Perto MUUUUIIIIIIIITO chato, e acho que o filme certamente será melhor, simplesmente pelos excelentes atores do elenco. Incrível que o livro recebeu tradução literal no Brasil, mas como de costume a cópia do cinema teve seu nome assassinado, tradição brasileira, e foi simplificada por Tão Forte e Tão Perto. Li o primeiro livro da trilogia de Stieg Larsson e não me empolguei a ler o segundo (comprei e está encostado na prateleira), mas assiti às versões suecas dos três filmes e fiquei contente com todos. Pretendo assistir à versão americana mas não sei se Rooney Mara será uma Lisbeth Salander tão interessante quanto a original, incorporada pela sueca Noomi Rapace.

Como não sou cinéfilo ou entendido, e pelo visto as principais categorias parecem definidas, não vejo motivo de dar meus palpites, MAS para não decepcionar meus leitores, aqui vão meus chutes (prometo tentar ser irreverente quando não houver barbada):

Roteiro Adaptado – Alexander Payne (Os Descendentes)

Roteiro Original – Woody Allen (Meia-noite em Paris)

Atriz Coadjuvante – Octavia Spencer (The Help)

Ator Coadjuvante – Christopher Plummer (Beginners)

Atriz – Meryl Streep (A Dama de Ferro)

Ator – George Clooney (Os Descendentes)

Diretor – Michel Hazanavicius (O Artista)

Filme – O Artista

Ao contrário do que muitos pensam, Meryl Streep não vence um Oscar há 30 anos, apesar de ser nomeada ano após ano, e quem sabe ela consegue conquistar sua terceira estatueta em 2012. Não creio que gostarei do filme sobre Margaret Thatcher, mas tenho certeza que Streep teve uma de suas sempre competentes atuações.

KenKen, um passatempo superinteligente

KenKen no formato 5x5

KenKen no formato 5x5 - KenKen.com

Hoje vou falar do KenKen, um passatempo muito divertido, que requer concentração e raciocínio, com diversos níveis que permitem a prática por pessoas de qualquer idade, desde que possuam os conhecimentos básicos das operações matemáticas (adição, subtração, multiplicação e divisão). Descobrimos o KenKen por acaso, quando a Chris comprou um livro deste interessante jogo para o Rafa, há um ano atrás. Meu filho, que adora qualquer tipo de jogo ou desafio para a mente, ficou viciado nele, e a partir de então sempre procuro este jogo na Internet.

O KenKen é um parente do Sudoku, outro excelente jogo, e ambos oferecem diversos níveis, podendo ser solucionados em poucos minutos ou muitas horas. Aqui em casa nós sempre praticamos o Sudoku, que está em todos os jornais, mas muitas vezes ficamos irritados quando enfrentamos um daqueles Sudokus impossíveis, que te obrigam a “chutar” ou fazer uma iteração, para chegar na resposta.

Os dois jogos foram inventados no Japão, e vêm sendo difundidos pelo mundo nos últimos anos, mas o KenKen ainda não conseguiu o mesmo destaque do celebrado Sudoku, o que é uma pena. Para os interessados, recomendo dois sites que oferecem a possibilidade de jogar KenKen online, ou de imprimir os jogos para preencher com lápis. Um é o KenKen oficial, e o outro, que descobri ao pesquisar para este post, está no site Grandejogo.com.

O conceito do KenKen é simples. Para preencher a tabela, devemos colocar os números que formam cada uma das operações matemáticas, cujo resultado e tipo de operação está descrito nos quadros. No exemplo da figura acima, que refere-se a um jogo de 5×5, cada linha e coluna deverá conter os números 1, 2, 3, 4 e 5.

Espero que gostem do KenKen !

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