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Previsões esportivas: NFL Playoffs 2012

Green Bay de Aaron Rodgers é o favorito, mas terá pedreira pela frente - Bill Kostroun/AP/NFL.com

Janeiro é um mês relativamente fraco esportivamente, e a exceção fica por conta do futebol americano, que tradicionalmente dá o pontapé inicial para o novo ano com a disputa dos bowl games decisivos da NCAA e com o início dos playoffs da NFL.  Devido à minha ausência nas últimas semanas, serei obrigado a apresentar meus palpites a partir da fase divisional, que será disputada neste final de semana. Apenas uma das quatro partidas da repescagem realizadas no último final de semana trouxe emoção, e bote emoção. O time da casa ganhou com certa facilidade as três primeiras partidas, e esta sequência parecia estar prestes a cair quando o favorito Pittsburgh Steelers entrou em campo contra o Denver Broncos, que jogava em casa beneficiado pela conquista da fraca AFC Oeste, e tinha um retrospecto muito inferior do rival (8 vitórias dos Broncos contra 12 dos Steelers). E após três derrotas consecutivas que acabaram com a magia do quarterback Tim Tebow, merecidamente o novo queridinho da América, o jogo não despertava muito interesse para a maioria das pessoas. Ocorre que Tebow estava numa tarde inspirada e arrebentou no início do jogo, abrindo boa vantagem para os Broncos. Os Steelers resolveram jogar e empataram a partida no final, levando à primeira prorrogação da NFL sob novo formato, onde em caso do time que receber a bola inicialmente assinalar apenas um field goal, seu adversário terá a chance de empatar ou vencer a partida na próxima posse de bola. E não é que, na primeira jogada da prorrogação, Tebow achou seu receiver Demaryius Thomas, que bateu seu marcador e correu para um touchdown de 80 jardas, selando a vitória e o avanço dos Broncos para a próxima fase. E Tebow ainda se deu bem, pois seu contrato recheado de cláusulas de incentivo previa um bônus de US$250 mil em caso de classificação para esta nova fase.

Antes de palpitar sobre o desenrolar das próximas semanas, gostaria de revisitar meus palpites de setembro, o que me traz bastante satisfação pela grande quantidade de acertos. Acertei oito dos doze times classificados para os playoffs, e o único palpite ruim foi colocar o pífio St. Louis Rams como vencedor da NFC Oeste, e depois ver o time acabar com apenas duas vitórias na temporada. Estou receoso em relação ao meu palpite para o Super Bowl, devido à grande irregularidade do New Orleans Saints nas partidas fora do Superdome. Acho que a disputa está bastante aberta na NFC, pois os quatro times (Green Bay Packers, San Francisco 49ers, Saints e New York Giants) possuem equipes fortes e capazes de vencer todos os adversários, de ambas as ligas. Não ponho fé em mais uma partida mágica dos Broncos, e acho que os desfalques no ataque não permitirão um maior avanço do forte Houston Texans, que classificou-se pela primeira vez aos playoffs e venceu sua partida de estréia no último sábado.

Meus palpites, bastante guerreiros, para o restante dos playoffs:

NFC Divisional:

Green Bay Packers 23 x 27 New York Giants

San Francisco 49ers 17 x 30 New Orleans Saints

AFC Divisional:

New England Patriots 27 x 13 Denver Broncos

Baltimore Ravens 24 x 16 Houston Texans

NFC Championship:

New Orleans Saints 34 x 30 New York Giants

AFC Championship:

New England Patriots 27 x 31 Baltimore Ravens

Super Bowl XVI:

New Orleans Saints 30 x 23 Baltimore Ravens

Vou manter meu palpite da pré-temporada e torcer para o segundo título dos Saints nos últimos três anos, pois adoraria rever o craque Drew Brees no Super Bowl novamente. Tenho certeza que os três jogos da NFC serão espetaculares, bem como a provável decisão da AFC. A conquista do time seria um final perfeito para o incrível ano do quarterback que tivemos, onde Brees destruiu o recorde de quase 30 anos de Dan Marino. Além de Brees, Tom Brady e Aaron Rodgers também tiveram atuações fenomenais, num nível jamais visto anteriormente na NFL.

Tenho certeza que os próximos finais de semana serão deliciosos para nós, fãs desta maravilhosa liga.

Previsões esportivas – NFL

Michael Vick, maior estrela da NFL - PhiladelphiaEagles.com

Após um imenso susto, com o locaute dos proprietários dos times aos jogadores no início do ano, resolvido apenas em julho e que causou muito desgaste e o cancelamento de boa parte da pré-temporada, a temporada 2011 da NFL terá início amanhã, com uma excelente partida entre os dois últimos campeões, New Orleans Hornets visitando o atual campeão Green Bay Packers.

A maior liga esportiva do mundo correu grande risco com este locaute, e a partir de amanhã veremos que tipo de impacto isto causou, seja no comportamento dos torcedores como principalmente no condicionamento físico dos atletas, que não puderam se preparar de forma apropriada, e existe grande receio de que hajam mais contusões do que o normal, algo preocupante em um esporte que é altamente violento e arriscado.

Os candidatos ao título e classificação aos playoffs são praticamente os mesmos do ano passado, quando fiz meu palpite, que foi bastante satisfatório, apesar de dizer que os Packers perderiam o Super Bowl para os Ravens. Os principais órgãos de mídia (ESPN e Sports Illustrated) fizeram suas projeções, que apontam os Packers, Saints, New England Patriots, Atlanta Falcons, Pittsburgh Steelers, San Diego Chargers, New York Jets e Philadelphia Eagles como os principais favoritos ao título. Concordo que o campeão sairá de um desses times, e acho que virá da NFC, que alcançará um tricampeonato, algo que não ocorria há quase 20 anos, quando dominou completamente a liga nas décadas de 80 e 90.

Aqui vão meus palpites para a temporada, com os classificados para o playoff em negrito:

NFC East: Philadelphia, NY Giants, Dallas, Washington

NFC South: New OrleansAtlanta, Tampa Bay, Carolina

NFC North: Green Bay, Chicago, Detroit, Minnesota

NFC West: St. Louis, Arizona, San Francisco, Seattle

AFC East: New England, NY Jets, Buffalo, Miami

AFC South: Houston, Indianapolis, Tennessee, Jacksonville

AFC North: PittsburghBaltimore, Cleveland, Cincinnati

AFC West: San Diego, Kansas City, Oakland, Denver

Super Bowl: New Orleans Saints 31 x 23 New England Patriots

Conquistar um bicampeonato, algo relativamente comum nas primeiras três décadas do Super Bowl, tornou-se algo muito difícil recentemente, e apesar de possuir um timaço, vou seguir a tendência e dizer que os Packers não conquistam o Super Bowl, que será disputado em Indianapolis, no dia 5 de fevereiro de 2012. Meu Redskins continua um lixo, pra ser sincero a cada ano pior, algo lamentável para um time tão rico e tradicional. Torcerei para o sucesso dos Eagles, pois adoro o quarterback Michael Vick (que levará o MVP), mas ainda acho que ele não estará preparado para liderar um time para o título neste ano. Sinto que Drew Brees vai botar a casa em ordem e os Saints levam, em uma final emocionante contra os Patriots do craque Tom Brady. A maior surpresa ficará com o Indianapolis Colts, que não chegará aos playoffs, após longa sequência de nove temporadas seguidas nos playoffs, especialmente no ano em que sediará o Super Bowl.

Tudo pronto para o início da temporada 2010 da NFL

Drew Brees, quarterback do campeão Saints - John David Mercer/US Presswire

Após sete meses, desde o emocionante Super Bowl disputado em Miami, hoje à noite a NFL, principal liga esportiva dos EUA dará o pontapé inicial para a nova temporada. O atual campeão, New Orleans Saints do craque Drew Brees, recebe seu adversário na final da conferência nacional em 2009, o Minnesota Vikings, mais uma vez comandado pelo veterano Brett Favre, que após nova novela aceitou o convite do time para, ele diz, sua última temporada.

A NFL é a liga mais equlibrada dentre as grandes ligas esportivas norte-americanas, fato que permite uma equipe que enfrenta problemas recuperar-se rapidamente, e a cada ano as surpresas aumentam. Com pequenas exceções, caso do Indianapolis Colts, New England Patriots e Philadelphia Eagles, que frequentaram os playoffs durante toda a última década, liderados por treinadores e quartebacks diferenciados. Será curioso assistir aos Eagles sem Donovan McNabb, o grande quarterback do time e meu jogador favorito, que foi trocado para o rival Washington Redskins, meu time do coração. Apesar de McNabb e da excelente contratação de Mike Shanahan como treinador, os Redskins ainda têm muitos pontos fracos, e não creio que devam ter muito sucesso em 2010.

Aqui vão meus palpites para a temporada, com os classificados para o playoff em negrito:

NFC East: Dallas, NY Giants, Washington, Philadelphia

NFC South: New Orleans, Atlanta, Carolina, Tampa Bay

NFC North: Green Bay, Minnesota, Chicago, Detroit

NFC West: San Francisco, Arizona, Seattle, St. Louis

AFC East: New England, Miami, NY Jets, Buffalo

AFC South: Indianapolis, Houston, Tennessee, Jacksonville

AFC North: Baltimore, Pittsburgh, Cincinnati, Cleveland

AFC West: San Diego, Kansas City, Denver, Oakland

Super Bowl: Ravens 24 x 23 Green Bay

Ainda dá tempo pra vocês se inscreverem em uma liga de Fantasy Football, que apresentei anteriormente, e curtir ainda mais esta temporada. O que acharam dos meus palpites, que por sinal são bem parecidos com 80% dos analistas da NFL aqui nos EUA? 😉

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