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A brincadeira que virou mania e fez da NFL um gigante dos esportes

Titans RB Chris Johnson (28) preparando-se para mais um touchdown - AP Photo/Frederick Breedon

A temporada da NFL, liga de futebol americano, terá início daqui a pouco mais de 15 dias, no dia 9 de setembro, quando o atual campeão, New Orleans Saints, recebe seu principal rival no caminho ao Super Bowl, o Minnesota Vikings, numa revanche da final da conferência nacional disputada em janeiro, quando os Saints se aproveitaram de muitas falhas para vencer na prorrogação e chegar pela primeira vez no Super Bowl, quando superaram o Indianapolis Colts em Miami. Hoje à noite encerrou-se a segunda semana da pré-temporada, com a partida entre Tennessee Titans e Arizona Cardinals, no Monday Night Football, reservado para o principal jogo da rodada, seja pelo nível técnico das equipes, ou simplesmente pelo apelo comercial que possuem times de grandes cidades ou com os principais jogadores da liga.

Devido à violência do esporte, a pré-temporada da NFL é muito chata, pois os melhores jogadores jogam apenas nas primeiras posses de bola, e na maior parte do jogo são os reservas que ficam em campo, lutando para mostrar serviço e cavar uma vaguinha na equipe principal. A temporada regular é dispitada em 17 semanas, sendo que cada equipe faz 16 jogos, com uma semana de descanso durante a temporada, entre as semanas 5 e 10. A última rodada será disputada no dia 2 de janeiro, e os playoffs começam na semana seguinte, culminando com o Super Bowl, em 6 de fevereiro, no maravilhoso, novíssimo e bilionário Cowboys Stadium, estádio do Dallas Cowboys, o time mais famoso da liga.

Mas hoje vou falar sobre uma brincadeira de gente grande, que é uma das responsáveis pelo absurdo crescimento de audiência e enorme movimentação de dinheiro ao redor da NFL, que é o Fantasy Football. Os fantasy games ganharam força no início da década de 80, exclusivamente no baseball, esporte que possui uma imensa quantidade de estatísticas. Com a chegada da internet, expandiu-se para os demais esportes, e encontrou seu parceiro ideal no futebol americano. Atualmente são cerca de 12 milhões de praticantes de fantasy baseball, e quase 40 milhões no fantasy football, apenas nos EUA. A indústria do fantasy movimenta US$5 bilhões por ano, eestudos recentes mostram que o sucesso do fantasy football é responsável por uma perda de US$ 18.7 bilhões por ano, impacto gerado pela perda de produtividade nos escritórios do país, pelos minutos em que funcionários passam analisando e ajustando seus times durante o horário comercial.

Por que tamanha disparidade entre as modalidades de fantasy ? A principal vantagem competitiva do football está no formato da temporada, que possui apenas 17 rodadas e jogos somente nos finais de semana. Desta forma, a maioria das pessoas tem oportunidade de obter informações sobre os jogadores e equipes, saber quem está contundido, quem pode ganhar a vaga de tirular, quem enfrenta uma equipe fraca nas próximas rodadas, etc. No baseball ou NBA, com jogos quase todos os dias, este tempo não existe, e fica difícil para um jogador que não seja viciado no esporte e estatísticas acompanhar os adversários, e as ligas muitas vezes ficam sem graça.

O sucesso do fantasy football faz com que as pessoas assistam a todos os jogos da NFL, pois querem torcer para “seus” jogadores marcarem pontos, e isto pode ser visto em bares ao redor do país, com efusivos gritos comemorativos quando um jogador faz uma grande jogada. Pode ter certeza que, é mais provável que aquela pessoa tenha o jogador no time do fantasy do que seja uma torcedora daquela equipe.

Se você tiver vontade de testar este jogo, aqui vão os links dos principais sites que oferecem o fantasy football: NFL (oficial da liga), ESPN, Yahoo e CBS. Convide amigos ou entre em alguma liga pública, e veja se você acaba ou não fisgado por este negócio que não para de crescer. E, se você der sorte e tiver a primeira escolha do draft, pode escolher o rapaz da foto acima sem susto, porque o cara será uma máquina de pontos para seu time.

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