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Temporada de futebol começa a esquentar nessa semana

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Argentina e Uruguai enfrentam-se no melhor jogo desta semana / Getty Images

O início de setembro marca o verdadeiro começo das competições de futebol de alto nível no mundo, algo que infelizmente o Brasil e a América do Sul ainda não compreenderam, e insistem em organizar suas competições de forma diferente, encavaladas, mesmo com a facilidade de acesso às informações que permite copiar a fórmula de sucesso europeu.

Neste ano, além do início da UEFA Champions League e dos principais campeonatos nacionais europeus, o início de setembro traz um bônus. Eliminatórias para a Copa do Mundo de 2018, que se iniciam para as nações da UEFA (Europa), chegam na fase decisiva na AFC (Ásia), trazem partidas importantes na CONCACAF (América Central e do Norte) e na embolada classificação da CONMEBOL (América do Sul), teremos a sétima e oitava rodada, que podem começar a trazer um certo distanciamento entre os países que devem chegar à Copa da Rússia e aqueles que amargarão mais uma Copa pela TV. As disputas na CAF (África) terão sua fase final a partir de outubro, e como sempre devem ser muito equilibradas, pois existem mais de dez candidatos às cinco vagas disponíveis.

Para o Brasil, será uma semana crucial. Tive iniciará sua gestão enfrentando o líder Equador, fora de casa, e em seguida enfrenta a Colômbia, em Manaus, na famigerada Arena da Amazônia. Estamos em sexto lugar, e fora até da repescagem para a Copa, e nossa seleção não traz nenhuma confiança ao torcedor, pois não temos o menor poder ofensivo e jogadores bons, mas somente um craque. Darei meu voto de confiança ao competente Tite, e creio que teremos 4 pontos após estas duas partidas, num 0x0 em Quito seguido de uma magra vitória de 1×0 em Manaus. No melhor estilo do treinador gaúcho (já descobri que não conseguiremos nos livrar destes seres !!!!!)

A Argentina também trocou o comandante, mas na minha opinião estará pior com Bauza do que com o superior Martino, mas deve vencer suas partidas e posicionar-se como a principal força do momento no continente. É a líder do Ranking da FIFA e só não venceu as grandes competições que disputou recentemente por meros detalhes, e especialmente pela incompetência de Higuaín em fazer ao menos UM golzinho entre as diversas chances claras que teve nas finais da Copa do Mundo em 2014, e das Copas Américas de 2015 e 2016.

Equador deve sair com um ou dois pontos após enfrentar Brasil e Peru, e ficará embolado após um início formidável nas Eliminatórias.O Chile pode surpreender, pois seus jogos permitem levar seis pontos, apesar de que o Paraguai está retomando um futebol consistente e pode manter-se na briga com ma vitória sobre os bicampeões da América em Asunción. Uruguai e Colômbia devem levar três pontos nesta semana. As outras seleções são, na minha opinião, cartas fora do baralho.

Para resumir, creio que a classificação continuará embolada após estas duas rodadas.

Na Europa, são 13 vagas (somadas à anfitriã Rússia), e a disputa será em nove grupos, onde os vencedores classificam-se diretamente, e os segundo colocados dos grupos disputam repescagem para as quatro vagas restantes. O pior segundo colocado não participa desta repescagem, portanto apenas a liderança do grupo garante.

Este formato faz com que os grupos com equipes mais equilibradas sejam os mais perigosos, e para sorte de algumas potências futebolísticas, que caíram em um mesmo grupo, isso não aconteceu em todos os grupos da UEFA. Itália e Espanha dividem um grupo, mas seus adversários são fraquíssimos, com pouco risco para o segundo colocado. Em contrapartida, França e Holanda estão no mesmo grupo com a Suécia, que não é nenhuma maravilha mas já atrapalha.

Algumas potências estão em grupos fáceis e devem classificar-se sem muita dificuldade, especialmente Alemanha, Inglaterra e Bélgica. Croácia briga com Turquia e Islândia (!!!) no grupo I, Portugal com a Suíça no grupo B, País de Gales com Sérvia no grupo D, e no fraquíssimo grupo E, Romênia, Dinamarca e Polônia devem aproveitar-se da sorte e obter a vaga na Rússia.

A Ásia “dá” vagas para todo mundo, e os suspeitos de sempre devem se classificar. Austrália e Japão tem um caminho facílimo, e Irã e Coréia do Sul devem disputar as duas vagas do seu grupo com o Usbequistão.

Na África, a Tunísia caiu em um grupo fraco e deve classificar-se, mas o melhor time do continente, a Argélia, enfrenta pedreiras como Nigéria e Camarões. Aposto na Argélia, mas a Nigéria pode beliscar essa vaga na Rússia. Costa do Marfim deve obter a vaga na quarta Copa seguida, pois o os adversários não são assustadores. O grupo D é o de pior nível, e podemos ter estreantes em Copa do Mundo, pois Cabo Verde é um dos candidatos à liderança do grupo, devendo brigar com Senegal e se der alguma zebra, África do Sul. O último grupo também é forte, com Gana favorita sobre o tradicional Egito e o perigoso Congo.

Na Champions League, os suspeitos de sempre são ainda mais favoritos nesta temporada, pois algumas forças estão em baixa ou reestruturando-se, casos das ausentes equipes italianas (Milan, Internazionale e Roma) e inglesas (Manchester United e Chelsea) respectivamente. Novos, e excelentes, treinadores no Bayern Munich (Ancelotti) e Manchester City (Guardiola) podem dar uma nova cara aos já fortíssimos times, que junto com a Juventus devem fazer frente aos espanhóis (Barcelona, Real e Atlético de Madrid) que estão dominando a competição nesta década. Após anos de gastança, o Paris St-Germain não fez nenhum grande movimento mas chega novamente para brigar, com seu elenco estrelado e cheio de craques sulamericanos. Se tiver que escolher uma equipe para surpreender, mesmo que improvável, esta é o Benfica, que tem um grupo razoavelmente fácil e, apesar de ter perdido alguns titulares, tem tido muito sucesso nos últimos anos.

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Hoje começa o melhor campeonato de futebol do mundo !

Sterling e De Bruyne, do Manchester City, a incógnita da Champions League deste ano – uefa.com

A UEFA Champions League 2015-16 se inicia hoje, com a participação de praticamente todos os principais clubes europeus, exceção feita para os grandes de Milão, que para piorar as coisas não conseguiram nem as vagas para a Europa League, a forte, mas secundária, competição do continente.

Será a 24a edição desde a renovação que tornou a Copa dos Campeões em uma competição mais robusta, com a inclusão de mais clubes das principais ligas nacionais, e a cada ano crescendo na preferência de todo o planeta, com audiência em todo o mundo premiações astronômicas. A equipe campeã desta edição deverá embolsar mais de 70 milhões de euros em premiação e direitos de transmissão. Para comparação, o vencedor da última Libertadores da América não embolsou nem 10% deste montante.

Uma característica marcante das edições da Champions desde a reformulação é o fato de nunca ter havido um bicampeão em anos consecutivos. Diversos clubes venceram múltiplas edições desde 1993, principalmente Barcelona, Real Madrid e Milan, que foi o último a defender o título com sucesso em 1990. Na fase anterior da Copa dos Campeões, houveram cinco bicampeonatos, dois três e um penta, com o Real Madrid nos cinco primeiros anos da competição, na década de 50.

O atual campeão e melhor time do mundo é o Barcelona, que entra com um alvo gigante nas costas e terá que suar para acabar com esta sina. Conta com o melhor ataque de todos os tempos do futebol mundial, com três jogadores sul-americanos fenomenais (Messi, Suarez e Neymar), e um elenco que se comporta muito bem sob comando de Luis Enrique. A Juventus, finalista de 2015 se enfraqueceu demais com as vendas de Vidal e Tévez, mas muitos concorrentes chegarão com força, especialmente os ingleses de Manchester (City e United) e Londres (o Chelsea começou a temporada muito mal mas tem um time fortíssimo), além de Real Madrid, Bayern de Munique e o cada vez mais robusto Paris Saint-Germain, que não para de reforçar seu ataque, nesta ano com o craque Di Maria.

Meus palpites para os vencedores dos oito grupos:

A – Real Madrid e Paris Saint-Germain

B – Manchester United e Wolfsburg

C – Atlético de Madrid e Benfica

D – Manchester City e Sevilla

E – Barcelona e Roma

F – Bayern de Munique e Arsenal

G – Chelsea e Porto

H – Zenit e Valencia

Arriscar um destes gigantes para ser o campeão é uma loucura, mas escolherei o Barcelona, chegando ao difícil bicampeonato, pois a maioria dos rivais possuem falhas reais, seja no elenco ou principalmente no banco, que podem dificultar na hora de decidir. Técnicos fracos no Real Madrid, Manchester City e Paris Saint-Germain podem causar problemas, e no caso de Bayern de Munique e Chelsea o problema fica por fragilidades defensivas das equipes. Escolho o Chelsea como o principal candidato a superar o Barcelona, pois o elenco é forte e o treinador José Mourinho é capaz de liderar uma sequência  que carregue o time ao título.

A Europa League vem sendo dominada pelos espanhóis na última década, com 4 títulos do Sevilla e 2 do Atlético de Madrid, e neste ano a surpresa pode ser o Athletic Bilbao, que goleou o Barça na final da Supercopa da Espanha e é sempre um adversário difícil no País Basco. Os terceiros colocados da fase de grupos da Champions entram na fase de mata-mata, e existem vários candidatos a este título que poderão surgir pelo caminho da Champions. Outra força será o Borussia Dortmund que voltou a encantar nesta temporada, e é meu candidato ao título da Europa League em 2016.

A nota triste para os brasileiros fica por conta da aquisição dos direitos de transmissão por parte da Turner/Esporte Interativo, canal com mínima penetração nas TVs a cabo, o que impedirá os amantes do bom futebol e acompanhar esta competição. Depois de décadas de cobertura pela ESPN, teremos que seguir o melhor torneio do mundo através de melhores momentos e gols, nos noticiários esportivos. Uma pena !!!!!

UEFA Champions League começa hoje, uma benção para os amantes do futebol

O técnico do Real Madrid Carlo Ancelotti, então no MIlan, comemora o título da Champions em 2003 – AFP

Após meses sofrendo com as sofríveis partidas do Campeonato Brasileiro na TV, a partir de hoje os fanáticos por futebol começam a ser presenteados com as belas apresentações da UEFA Champions League, indiscutivelmente o melhor torneio de futebol anual do planeta.

Ao contrário das competições nacionais do Velho Continente, que infelizmente são dominadas por poucas equipes, a Champions apresenta um impressionante equilíbrio, especialmente desde sua reformulação dos anos 90, quando tornou-se mais robusta com maior premiação, um formato mais adaptado aos interesses da mídia e a inclusão de um maior número de equipes. Desde a edição de 1992-1993, primeira com o nome de Champions League, e principalmente depois do aumento de clubes (incluindo os primeiros colocados dos principais campeonatos nacionais, e não apenas os campeões) participantes em 1997-1998, o torneio começou a ter disputas cada vez mais acirradas e empolgantes.

Uma prova disso está na inexistência de um bicampeão seguido desde este novo modelo, algo surpreendente dentro do futebol e mesmo outras competições esportivas, pois é comum termos supertimes que acabam dominando seu esporte por alguns anos seguidamente. Este é o desafio do Bayern de Munique, atual campeão e favorito para a conquista em 2014, na final que será disputada no Estádio da Luz, do Benfica, em Lisboa. Já marquem a data no calendário, dia 24 de Maio, poucas semanas antes do início da Copa do Mundo.

A maior curiosidade para esta edição está nos bancos de reservas, pois houve uma grande troca de treinadores nos principais clubes para esta temporada, especialmente com a aposentadoria de Sir Alex Ferguson, que comandava o Manchester United desde 1986. Outros gigantes com novos treinadores são Bayern de Munique, Barcelona, Real Madrid, Manchester City, Chelsea e Paris Saint-Germain. Algo incomum e que trará um novo tempero à competição.

Aqui vão meus palpites para as equipes classificadas em cada um dos oito grupos:

A – Manchester United e Real Sociedad

B – Juventus e Real Madrid

C – Paris Saint-Germain e Benfica

D – Bayern de Munique e Manchester City

E – Chelsea e Schalke 04

F – Borussia Dortmund e Napoli

G – Atlético de Madrid e Porto

H – Barcelona e Milan

Achei os grupos bastante tranqüilos para a maioria dos grandes candidatos ao título, pois houve um sorteio que dividiu as forças entre os oito grupos. A exceção ficou para o grupo F, que está realmente muito forte, e meu palpite elimina o tradicionalmente competitivo Arsenal, mesmo após a melhor contratação da temporada, o craque alemão Mesut Özil, que o imbecil do presidente Florentino Perez trocou (por metade do custo) pelo também grande jogador, mas inferior, galês Gareth Bale.

Está difícil palpitar sobre o campeão, com tantos clubes fortes na briga, e espero poder dar um pitaco mais firme após o sorteio dos confrontos da fase final, de mata-mata. Mas como nunca me isento de um risco, vou de Juventus como o campeão desta edição da Champions, batendo o Barcelona na final e conquistando seu terceiro título europeu.

O que esperar nas copas européias em 2012 ?

Sorteio das Copas Européias trouxe pouca emoção - Uefa.com

Após o encerramento da fase de grupos das copas européias, encerradas ontem com a última rodada da Europa League, a UEFA realizou os sorteios para os confrontos até as oitavas-de-final nesta manhã. A Champions League continua sendo minha competição favorita no futebol mundial, e apesar de ter apresentado boas surpresas com a eliminação das sobrevalorizadas “potências” britânicas de Manchester, sou obrigado a admitir que a fase de grupos tem sido muito sem graça há alguns anos, pois a diferença de qualidade entre os clubes é cada vez maior, com imenso vácuo entre uma meia dúzia de clubes e os demais. Barcelona e Real Madrid estão muito além dos rivais, e um pequeno segundo grupo composto por Bayern de Munique e os clubes ingleses e italianos acabam passeando contra os clubes do continente.

Com exceção do sempre azarado e, ao contrário do que muitos dizem, muito bem treinado Arsenal, que mais uma vez deu azar no sorteio, os confrontos da Champions criaram confrontos sem-graça, pois o Milan foi o único bom time que classificou-se em segundo lugar, já que teve o Barça em seu grupo na primeira fase. Fui surpreendido pelos fracassos dos times de Manchester e do Porto e acabei acertando apenas dez dos clubes classificados na minha previsão de agosto. Não devemos ter muitas surpresas na maioria dos confrontos, e acho que os classificados para as quartas-de-final, quando a competição realmente começa a pegar fogo, serão: Lyon, Chelsea, Milan, Bayern de Munique, Barcelona, Real Madrid, Benfica, Internazionale. Os franceses do Lyon continuam sendo os sortudos da UEFA, sempre pegando molezinhas e dando um jeito de avançar além de suas reais forças, especialmente neste ano que entraram pela porta dos fundos após os bizarros e suspeitos acontecimentos da última rodada, quando reverteram uma desvantagem de sete gols de saldo para os pipoqueiros do Ajax. Continuo achando que o Barça será o campeão, a não ser que enfrentem o Bayern na final, que será disputada em Munique, e neste caso representará uma imensa vantagem para os alemães.

A Europa League acabou sendo a principal beneficiada dos fracassos de grandes clubes na Champions, e o sorteio nos propiciou ótimos confrontos para as próximas duas fases, especialmente meu favorito entre Porto e Manchester United. Meus palpites para os oito quadrifinalistas é o seguinte: Olympiacos, Manchester City, Schalke 04, Brugge, Valencia, Anderlecht,  Atlético Madrid e Manchester United. Este caneco deve ficar em Manchester ou com os alemães do Schalke.

Previsões futebolísticas – Mundial de Clubes FIFA 2011

Os favoritos do Barcelona, em uma das inúmeras comemorações recentes (AFP)

A edição de 2011 do Mundial de Clubes da FIFA teve início hoje, com o jogo pré-classificatório entre o campeão japonês (Kashiwa Reysol) e o representante da inexpressiva Confederação da Oceania (Auckland City). O time da casa venceu por 2×0, liderado pelo competente técnico Nelsinho Baptista e pelos bons meio-campistas brasileiros Jorge Wagner e Leandro Domingues. O time acabou de conquistar o título nacional e chega com embalo para este torneio, e pode ser uma surpresa, semelhante ao Mazembe em 2010, que aprontou para cima do Internacional, num dos maiores vexames da história do futebol brasileiro.

Após dois anos de disputa nos Emirados Árabes, o torneio retorna ao Japão, palco das primeiras edições deste novo formato, que teve início em 2005, quando meu querido São Paulo superou o favorito Liverpool por 1×0 numa épica, e sofrida, partida em que foi amplamente dominado mas defendeu-se com extrema maestria durante os 90 minutos. O Brasil repetiu o feito com outra zebra em 2006, quando o Internacional surpreendeu o favoritíssimo Barcelona pelos mesmos 1×0, mas desde então os europeus vêm atropelando os rivais sul-americanos. A esperança da região está no talento da garotada do Santos, que chega confiante após o sucesso do primeiro semestre, e algumas boas atuações esporádicas durante a fase final do Brasileirão. A equipe da Baixada tornou-se mais competitiva e forte defensivamente com o retranqueiro Muricy Ramalho, mas como era de se esperar perdeu um pouco da alegria e irreverência que encantou o Brasil sob comando de Dorival Junior.

Neymar consolidou-se como craque em 2011, com atuações espetaculares e maior regularidade, mas o Peixe ainda sofre com os meio-campistas Paulo Henrique Ganso e Elano, que apresentaram o oposto em 2011, com altos e (mais) baixos e não permitiram que o time desenvolvesse uma boa sequência de resultados. O Santos enfrenta o vencedor de Kashiwa e os mexicanos do Monterrey, campeões da CONCACAF, e apesar de favoritos devem se cuidar, pois ambos adversários serão perigosos. Se fosse santista torceria pelos mexicanos, pois creio que serão adversários mais fáceis pela forma de jogar e tradicional fraqueza defensiva dos aztecas.

O Barcelona é o papa-tudo do futebol mundial nos últimos anos, e na minha opinião disparado como favorito a este título. Apesar de que torcerei pelo Santos, acho muito difícil que os brasileiros superem os catalães, que estão jogando menos do que em 2010, mas mesmo assim apresentam-se num nível muito acima de qualquer rival, inclusive do Real Madrid, que vêm nadando de braçada nesta temporada e poderá provar ser o melhor time do mundo no Superclásico deste sábado, pelo Campeonato Espanhol. Será uma partida crucial para o Barça, pois poderá elevar ou abater a equipe para o torneio do Japão, além de que obrigará o time a fazer uma viagem bastante apertada para o Oriente. Seu adversário na semi-final será o vencedor do confronto entre os representantes da África (Espérance da Tunísia) e Ásia (Al-Sadd do Qatar). Aposto nos africanos, que serão provavelmente goleados pelo Barça.

Meus palpites para os jogos:

Kashiwa 2×1 Monterrey

Espérance 2×1 Al-Sadd

Santos 1×0 Kashiwa

Barcelona 4×0 Espérance

Barcelona 2×1 Santos

Infelizmente não poderei assistir ao jogo ao vivo, pois estarei em Washington no dia 18 de dezembro, mas vou gravar e tentar acompanhar sem saber o resultado, e quem sabe comemorar o retorno dos títulos mundiais para um clube brasileiro, no tricampeonato do Santos.

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