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Agora é pra valer na Libertadores 2013

Um destes clubes será o campeão das Américas em 2013 – conmebol.com

A fase final da Copa Bridgestone Libertadores 2013 começa nesta semana, apesar dos clubes brasileiros estarem de folga das primeiras partidas devido ao amistoso da seleção contra o Chile, no Mineirão. Infelizmente o comando do futebol sul-americano continua sendo horrível, e esta fase de oitavas-de-final terá duração de 4 semanas, uma verdadeira piada que prejudicará, como tem ocorrido frequentemente, a competição, que será obrigada a dar a estúpida pausa antes da fase semifinal, que só será disputada em julho. A finalíssima desta edição está marcada para o dia 24 de julho.

Os clubes brasileiros atingiram um recorde neste ano, enviando seis representantes para a fase final do torneio. Os argentinos continuam caindo mas mesmo assim conseguiram colocar quatro representantes. As outras seis vagas ficaram pulverizadas entre diversos países, todos com um representante. A surpresa negativa ficou por conta do Chile, que recentemente vem apresentando bons desempenhos mas fracassou imensamente na competição em 2013.

Além do maior número de candidatos, os clubes brasileiros são os grandes favoritos ao título. E se bobear nem o ajuste da tabela, caso um país chegue com dois clubes na semifinal, impedirá a terceira final brasileira na competição, repetindo as edições de 2005 e 2006. Com exceção de um confronto logo de cara entre São Paulo e Atlético-MG, que eliminará um brasileiro e é o principal embate desta fase ao lado de Corinthians e Boca Juniors, os clubes do Brasil entram como favoritos em todas as disputas. Inclusive o Grêmio, que teoricamente enfrenta um adversário mais forte, o Independiente Santa Fé da Colômbia, mas creio que a colocação dos clubes neste cruzamento não reflete a realidade.

Aproveito para criticar mais uma vez (não dá pra evitar) a incompetência da Conmebol na organização dos torneios. O ranking dos clubes para esta fase de mata-mata não faz o menor sentido. Como sempre, deviam olhar para o formato da UEFA Champions League, onde os vencedores de grupos decidem em casa nas oitavas, mas a partir das quartas existe sorteio dos mandos. Além do que os confrontos são sempre definidos por sorteio, com restrições de bom senso que não ocorrem por aqui, como impedir que clubes que estavam no mesmo grupo na fase inicial se enfrentem nas oitavas (vide o confronto do meu Tricolor), e também impede o confronto entre clubes do mesmo país nesta fase.

Para não me alongar demais nas reclamações, aqui vão meus palpites para as oitavas, com os vencedores em negrito:

Atlético-MG x São Paulo
Palmeiras x Tijuana
Corinthians x Boca Juniors
Vélez Sarsfield x Newell´s Old Boys
Santa Fé x Grêmio
Nacional x Real Garcilaso
Olimpia x Tigre
Fluminense x Emelec

Minha única dúvida está no confronto entre Tricolor e Galo. Muito equilibrado. Acho que quem vencer passa pelo Porco em seguida, mas provavelmente perde do Corinthians na semifinal. Neste momento não darei palpite sobre a fase seguinte. Não quero fugir da reta, por isso deixarei meu pitaco sobre quem eu acho que fará a final do torneio, previsão que em nada me agrada. Hoje minha final seria entre Corinthians e Grêmio, sem favorito no momento.

Nuggets de Julho

Federer beija seu sétimo troféu em Wimbledon – Paul Zimmer/rogerfederer.com

Volto à atividade ao blog, após mais de um mês ausente, devido às diversas mudanças que têm tomado imenso tempo, mas que estão sendo resolvidas e espero em breve retomar um ritmo mais constante e retribuir meus queridos leitores com textos mais frequentes. Queria escrever este post na semana passada, mas esperei um pouco mais para poder incluir alguns assuntos que considerei pertinentes, e que teriam seu desenrolar nesta semana. Adianto que será um texto relativamente longo, mas espero que gostem.

O último mês foi recheado de grandes eventos esportivos, com resultados que geraram muita discussão e obtiveram imenso espaço na mídia internacional, e que discutirei dentro deste post, que chamei de nuggets, que em inglês significa pepita (normalmente de ouro, não de frango), termo utilizado por um professor que tive e que pedia aos alunos para resumirem cada aula, através dos principais nuggets que foram discutido na sala. Aqui vão as pepitas do último mês:

Volta ao Brasil

Após quase quatro anos morando em Charlottesville (VA-EUA), retornamos ao Brasil no último dia 21 de junho. Ao contrário do que muitos falaram, as coisas continuam, na minha opinião, do mesmo jeito por aqui. O que diziam ter piorado muito não piorou tanto, e o que melhorou evoluiu menos do que me contaram. Ainda estou morando na casa da minha sogra, mas recebi meu apartamento de volta há uma semana e espero tê-lo em condições para habitá-lo até o final do mês. A mudança dos EUA foi trabalhosa, custosa e corrida, e o container com a maior parte da mudança deverá chegar apenas no final de agosto, portanto “acamparei” em casa por um tempinho. Praticamente acertamos a escola das crianças e estou com boas perspectivas para definir onde e com que irei trabalhar, e em breve trarei novidades. A primeira coisa que fiz foram retornar ao clube, e já tive o prazer de jogar duas vezes na Copa Sïrio, algo que estava com muita saudade, Meus filhos estão adorando passar quase todas as tardes no clube e isto tem ajudado demais nestes dias atribulados que eu e a Chris temos tido aqui em São Paulo, correndo atrás de documentos, reforma de apartamento, etc.

NBA Finals

Ganhamos !!! Mau Miami Heat tornou-se bicampeão da NBA (2006 e 2012), após um sofrido playoff que parecia uma montanha-russa, onde o time enfrentou desfalques, críticas, brigas internas e especialmente adversários fortíssimos e ultra-inspirados. Ocorre que, ao contrário das finais de 2011, quando LeBron James mostrou-se inseguro nas finais contra os Dallas Mavericks (mesmo tendo jogado demais contra o Chicago Bulls na final do Leste, algo que ninguém dá valor), em 2012 James destruiu os adversários em todas as rodadas, incluindo partidas memoráveis como o jogo 4 contra o Indiana Pacers, o impossível jogo 6 na casa do Boston Celtics e especialmente nas finais, no decisivo jogo 5 contra o ótimo Oklahoma City Thunder.

EURO 2012

A Espanha continua a reinar e encantar o mundo com seu futebol, conquistando sua terceira EURO ao bater a Itália por 4×0, com um show de competência, espírito de equipe e organização, e para muitos se posiciona como a maior equipe de futebol de todos os tempos, à frente de outras máquinas como a Hungria dos anos 50, o Brasil dos anos 60 ou a Alemanha dos anos 70. Os espanhóis ainda dominam os adversários com seu estilo tiki-taka, de inúmeros passes curtos, com altíssima precisão, e devoção total à retomada da posse de bola, o que impossibilita os adversários  de criar jogadas de gol. Este estilo fez com que a Fúria atingisse o impressionante desempenho de dez partidas seguidas de mata-mata, nas EURO 2008 e 2012 e na Copa do Mundo de 2010, sem levar gols. Este número é absurdo e representa a superioridade do time, que apesar de sofrer para marcar gols, simplesmente não sofre nenhum perigo, e a esperança adversária está em alcançar a disputa de pênaltis. A Espanha tem tudo para manter-se, com folga, no topo do ranking da FIFA, e é a favorita disparada para a conquista da Copa de 2014.

Libertadores 2012

Finalmente o Corinthians venceu uma Libertadores. Recebi muitas ofensas de corintianos nos meus posts sobre a competição, apesar de que, desde o início, considerei o time um dos favoritos, mas achava que as limitações ofensivas impediriam que o time superasse o Santos, na semifinal. Mas o time da baixada, mau comandado pelo fraco Muricy Ramalho, nada fez diante do rival e, apesar de ter um elenco mais talentoso, foi eliminado justamente, e não pode tentar o tetra frente os argentinos. Torci para a derrota dos sardinhas e na final, pouco me importava com o resultado, pois não gosto de nenhum dos dois times, mas achei que o alvinegro de SP foi o que mais mereceu este título, pela campanha incrível que fez durante todas as fases. Não há como contestar, descaracterizar ou tentar diminuir esta conquista, que além de invicta foi obtida contra adversários que, apesar de fracos tecnicamente, tinham imensa tradição na competição, fato que sempre predominou diante do clube em anos anteriores.

Tênis

Não fiz minhas costumeiras previsões para Wimbledon, que mais uma vez seriam incorretas, pois meus palpites seriam para uma repetição dos vencedores de Paris, com Rafael Nadal e Maria Sharapova. Nadal caiu na segunda rodada, uma baita zebra, e Sharapova nem alcançou a semifinal. Serena Williams renasceu das cinzas e parece que está pronta para retomar o topo do ranking feminino, até o final do ano, e Roger Federer conseguiu algo que parecia impossível. Ganhou seu décimo título de Grand Slam e empatou com Pete Sampras no número de títulos do torneio inglês e no número de semanas no topo do ranking da ATP, um recorde que muitos achavam que o suíço não conseguiria igualar, devido à imensa distância que se encontrava em relação a Novak Djokovic há um ano. Mas Federer papou quase tudo após o US Open de 2011, e na semana que vem terá mais este recorde só para si. Estou muito contente com este resultado, e feliz por ter errado meu palpite, pois vocês já devem ter percebido que não gosto nenhum pouco do espanhol Nadal.

Futebol Brasileiro

O moribundo Palmeiras conquistou, merecidamente, a Copa do Brasil na noite de ontem, fato importante para que o clube possa buscar a retomada de sua posição de força e destaque entre seus pares brasileiros, algo que vinha sendo questionado devido aos péssimos resultados dos últimos anos, que reduziu o clube ao segundo plano, especialmente no Estado de São Paulo. Continuo achando o time fraquinho, mas soube aproveitar da experiência de Felipão para conquistar este título, mesmo com um futebol defensivo e totalmente dependente de jogadas de bola parada, através do excelente capitão Marcos Assunção.

Jogos Olímpicos

Na próxima semana, farei minhas tradicionais previsões sobre os Jogos Olímpicos de Londres, competição esportiva que mais aprecio, inclusive se comparada à Copa do Mundo de futebol.

Um abraço e até breve !

Sumiço

Voltei. Após quase um mês desaparecido do meu querido blog, encontrei um tempinho para esta prazerosa atividade. E o pior é que neste período aconteceram inúmeros fatos que normalmente seriam tratados com destaque aqui no blog, mas que infelizmente não pude apresentar.

Desde minha última aparição em 17 de junho, viajei para Orlando (de carro, totalizando mais de 2,5 mil km em 8 dias), Washington e Virginia Beach, arrumei um novo escritório provisório durante o Summer aqui em Darden, participando de diversas palestras, almoços, coquetéis, reuniões e conference calls, e tentei acompanhar como pude as competições esportivas e acontecimentos mundiais no meio disso tudo. Não pude dar a merecida atenção para nossa hóspede que está prestes a retornar ao Brasil (minha sogra), e provavelmente acontecerá o mesmo com outra que chega na próxima segunda-feira (minha mãe).

Perdi a oportunidade de oferecer minhas magníficas previsões para a Copa América e o Mundial Feminino. Após os jogos desta noite, que encerram a primeira fase, darei meus pitacos sobre a fraquíssima competição sulamericana, mas no caso da competição feminina já estamos coma  final definida. Creio que os EUA vençam o Japão com certa facilidade. Meu palpite original seria de título para as anfitriãs (Alemanha), alcançando o tricampeonato. Pouco assisti a partida entre Brasil e EUA, por estar na estrada, mas acompanhei pela ESPN no BlackBerry e, infelizmente, não me surpreendi com o resultado, pois as brasileiras sempre amarelam contra as ianques.

O ponto curioso foi comparar os comentários nos dois países, completamente contraditórios. Por aqui a indignação com a arbitragem foi muito grande, e no Brasil a impressão foi de que nada de anormal ocorreu. Até agora não entendi a repetição da cobrança do pênalti do Brasil (muito duvidoso, mas que eu provavelmente marcaria, só que não expulsaria a defensora). As imagens que assisti não mostram a longa sequência até a decisão da juíza, mas estranho pois não há reação dajuíza ou da bandeirinha, que seguem normalmente sem fazer nada por vários segundos, e repentinamente começa a confusão com o cancelamento da cobrança. Desconfiando muito da FIFA, como de costume, acho que alguém deu ordem pra voltar no ouvido da juíza, para trazer emoção ao jogo. A competição vinha gerando relativamente pouca mídia e este duelo de titãs precisava de um pouco de emoção.

Meus palpites para Wimbledon foram bons, mesmos em acertar nenhum dos vencedores. Acertei as duas finalistas do feminino, mas apostei em Sharapova, e no masculino achei que Nadal e Djokovic cairiam na semi, com título de Federer, que por incrível que pareça fez uma partida quase perfeita conra o francês Tsonga, mas perdeu em 5 sets nas quartas. Foi um excelente torneio nas duas chaves, confirmando a superioridade de Nole sobre Rafa, de forma parecida com a que o espanho possui contra Federer, pois o jogo é extremamente equilibrado, mas os pontos decisivos sempre acabam com o sérvio, que merecidamente atingiu a liderança do ranking mundial, posto que deverá manter por um bom tempo (acho que no mínimo até março de 2012), devido à relativa falta de pontos para defender no restante da temporada. Quem corre risco de perder posição é Federer, que pouco pontuou em 2011 e defende muitos pontos até dezembro, especialmente o título da ATP Finals em Londres.

Também gostei dos meus pitacos (na verdade chutes) para  Mundial Sub-17. Acertei três dos quatro semifinalistas, mas errei os finalistas, pois Brasil e Alemanha foram derrotados na semi e fizeram um (suposto) jogaço na decisão do terceiro lugar. Os mexicanos aparentemente mereceram o bicampeonato, levando a torcida da casa à loucura e arrebatando praticamente todos os prêmios da FIFA.

Não assisti a final da Libertadores, mas parabenizo o Santos pela conquista merecida. E Muricy Ramalho finalmente conquistou a Libertadores ! Para mim sua chegada ao Santos foi perfeita para ambos, pois permitiu que seu estilo feio e retranqueiro se juntasse à leveza e o talento dos craques da equipe, o que levou o time a superar os adversários com o tradicional sistema 1×0 do técnico. A falta de talentos ofensivos não permitiu que o mesmo ocorresse na passagem de Muricy pelo meu Tricolor, pois na hora do aperto em mata-matas, faltava o pequeno detalhe do gol. Quando pude acompanhar os lances e notícias da decisão, percebi que o rapaz que causou a briga e apanhou dos uruguaios é um amigo meu, Éric. Fiquei triste pois o considero um cara legal, mas que foi muito infeliz ao provocar os jogadores naquele momento de raiva. Além do mais, caso tenha dito “Sou Tri !!!”, deveria saber que os uruguaios são pentacampeões da Libertadores.

Prometo retornar nos próximos dias com força total, comentando a excelente viagem a Orlando, a lamentável situação que paralisou a NBA, a World Series de Poker, e qualquer novo assunto que mereça destaque por aqui.

Será que teremos céu azul na Libertadores ?

Fluminense obtém classificação milagrosa - Conmebol.com

A fase de grupos da Copa Santander Libertadores 2011 encerrou-se na última quarta-feira, e não ppoderia ter sido de forma mais emocionante e imprevisível. A classificação milagrosa do Fluminense foi algo incrível. Depois das fracas atuações do time nas primeiras rodadas, eu não acreditava que este êxito fosse possível, principalmente pela necessidade de uma perfeita combinação de resultados, fato que ocorreu nesta semana.

Comparando os resultados iniciais com minha previsão feita ainda em dezembro, vejo que fui bastante feliz nos meus palpites, acertando 12 das 16 equipes que chegaram ao mata-mata. Vale lembrar que naquela data ainda não sabia como as equipes se reforçariam (ou em certos casos enfraqueceriam), e nem os classificados na famigerada fase pré-Libertadores, onde nosso querido Corinthians conseguiu a façanha de ser eliminado pelos poderoso Tolima da Colômbia.

Errei nas classificações do Fluminense, Cerro Porteño, Jaguares e Peñarol. Vejam que se não tivéssemos os resultados bizarros desta última semana (milagre do Flu na Argentina e virada mais milagrosa ainda do Cerro sobre o Colo-Colo, em Santiago), eu bem que poderia ter acertado mais dois times para esta fase. Meus favoritos em dezembro eram Grêmio, Santos e Estudiantes, e apesar de todos os três terem se classificados com dificuldade ou desempenhos sofríveis, creio que continuam sendo fortes candidatos ao título. Não assisti quase nenhum jogo, mas pelo que li e ouvi, coloco o Santos um passo acima, mesmo com a chegada de Muricy Ramalho, que não sabe armar equipes para mata-mata, mas que certamente é um bom treinador e merece uma conquista nesta competição. Time para isso ele tem, mas será interessante ver como ele conseguirá conduzir este Santos cujo elenco é completamente oposto ao seu gosto, com uma defesa fraca e ataque criativo e extremamente talentoso.

O outro favorito é o Cruzeiro, que fez uma das campanhas mais impressionantes que já vi, e olha que acompanho a Libertadores há uns 30 anos. 5 vitórias e um empate, sendo duas goleadas e um placar de 8×0 sobre o bom Estudiantes, 20 gols marcados e apenas um sofrido, é algo que merece ser aplaudido. O problema é que a Libertadores, por algum motivo, sempre foi cruel para seus melhores times na primeira fase. Desde que aplicou o ranking por desempenho em 2005, o campeão melhor rankeado foi um segundo (Internacional em 2006), mas metade das edições tiveram campeões com ranking acima de 10. A média do ranking dos campeões nestes 6 anos é 7.5. Os vices têm ranking melhor, com média de 6.8, e incluem o único top seed, o Fluminense, vice em 2008.

Será que teremos um merecido céu azul na Libertadores ? Ou um repeteco do perigoso Internacional ? Infelizmente os cinco brasileiros possuem técnicos fracos (no caso de Muricy o problema é outro, já mencionado acima), mas esta competição já provou não exigir grandes treinadores, especialmente com o próprio Internacional, que recentemente conseguiu dar títulos a dois dos maiores pé-frios (Abel Braga e Celso Roth). Paulo Autuori, que para mim é meio gênio meio canastrão levou este caneco duas vezes. Será que o chorão do Cuca, o maluco do Renato Gaúcho ou sei lá quem é o treinador do Fluminense conseguirão tal façanha ? Ou os gaúchos colorados chegarão à trifeta, com a recente troca pelo imprevisível Falcão ?

Como não sou de ficar no muro, aqui vão meus pitacos, no mesmo sistema de negrito e itálico com o qual espero que meus ávidos leitores já estejam acostumados:

Cruzeiro x Once Caldas / América x Santos

Junior x Jaguares / Cerro Porteño x Estudiantes

Libertad x Fluminense / LDU x Vélez Sársfield

Internacional x Peñarol / Universidad Católica x Grêmio

Caso isto aconteça, os brasileiros serão obrigados a se enfrentar na semi-final. Vou confiar nos mineiros, que passam para a final, onde vencem os equatorianos da LDU, chegando ao tricampeonato da competição. A ressalva fica por conta do estádio onde o Cruzeiro jogará nas fases decisivas. Desconheço os detalhes de cada fase no regulamento e não sei das limitações dos estádios do interior mineiro, mas creio que o clube deva mandar suas partidas decisivas fora do estado, o que p0de prejudicar bastante a jogar água nas minhas previsões. Na minha opinião o confronto decisivo será entre Cruzeiro e Santos, e o vencedor será meu favorito ao título, com o Internacional logo atrás. Assim me cubro e posso dizer que havia previsto o título de qualquer um dos três. 😉

Previsões futebolísticas – Copa do Brasil 2011

Copa do Brasil 2011 - http://www.cbf.com.br

Após sete anos disputando a Copa Libertadores, e impedido de disputar a Copa do Brasil pela tremenda incompetência da CBF em organizar competições e um calendário minimamente racional, meu querido Tricolor vai participar desta interessante competição em 2011, e por isso estou me informando sobre ela, o que não ocorria há algum tempo.

Apesar de não ser um torneio de tanta importância, seu formato de mata-mata o torna divertido para o torcedor, e vaga na Libertadores para o campeão faz com que este seja um dos caminhos mais fáceis para o principal torneio sul-americano.

A edição de 2011, como nos últimos anos, está uma molezinha para um time razoável, pois não conta com os melhores times brasileiros. Mesmo com um time em transição e ainda sem identidade, considero o São Paulo um dos favoritos, ao lado do Palmeiras e do Atlético-MG. Seria ótimo para o clube por tratar-se de uma das únicas conquistas que não possuímos. Continuo torendo para que um dia a Copa do Brasil possa ser disputada por todos os grandes clubes brasileiros, para que não fique esvaziada como nos últimos anos.

A tabela da Copa do Brasil 2011 foi divulgada há duas semanas, e aqui vão meus palpites para os confrontos das oitavas e quartas-de-final, com os quadrifinalistas em itálico e os semifinalistas em negrito:

Flamengo x ASA / Atlético-MG x Ceará

Vitória x Coritiba / Palmeiras x Sport

Vasco x Portuguesa / Atlético-PR x Bahia

Botafogo x Avaí / São Paulo x Goiás

Nesta altura, qualquer coisa pode acontecer entre estes quatro semifinalistas, mas seria bem legal uma final entre São Paulo e Palmeiras. Vamos torcer !!!

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